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Votre eau potable est-elle toxique? Cette application peut vous aider à le découvrir

Un nouvel outil développé par les chercheurs de Penn Medicine informe les utilisateurs de leur exposition potentielle aux produits chimiques de fracturation hydraulique

Il a été démontré que l'exposition au fluide de fracturation hydraulique dans l'eau potable augmente le risque de problèmes respiratoires, de naissances prématurées, de malformations cardiaques congénitales et d'autres problèmes médicaux. Mais tous les puits ne sont pas créés égaux. Étant donné que différents sites de fracturation hydraulique – ou fracturation hydraulique – utilisent un mélange diversifié d'ingrédients chimiques, les individus et les chercheurs ignorent souvent les conséquences pour la santé de vivre à proximité d'un puits particulier.

Désormais, un nouvel outil interactif créé par les chercheurs de Penn Medicine permet aux membres de la communauté et aux scientifiques de découvrir quelles toxines peuvent se cacher dans leur eau potable en raison de la fracturation. En tapant votre code postal sur le site Web ou dans l'application qui l'accompagne, appelée WellExplorer, vous pouvez afficher les sites de fracturation les plus proches de votre état, connaître les produits chimiques utilisés sur ces sites et voir leurs niveaux de toxicité.

Dans une étude récente, publiée dans Base de données: Le journal des bases de données biologiques et de la conservation, les créateurs de l'application WellExplorer ont découvert, par exemple, que les puits de l'Alabama utilisent un nombre disproportionné d'ingrédients ciblant les voies des œstrogènes, tandis que l'Illinois, l'Ohio et la Pennsylvanie utilisent un nombre élevé d'ingrédients ciblant les voies de la testostérone. Les informations trouvées via WellExplorer pourraient être particulièrement pertinentes pour les personnes qui utilisent des puits d'eau privés, qui sont courants dans les régions rurales de la Pennsylvanie, car les propriétaires peuvent ne pas effectuer des tests rigoureux pour ces produits chimiques de fracturation, selon la chercheuse principale de l'étude Mary Regina Boland, PhD, un professeur adjoint d'informatique à la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie.

«Les mélanges chimiques utilisés dans la fracturation hydraulique sont connus pour réguler les voies hormonales, y compris la testostérone et les œstrogènes, et peuvent donc affecter le développement et la reproduction humains», a déclaré Boland. «Il est important de connaître ces produits chimiques, non seulement pour les chercheurs qui peuvent étudier les résultats sur la santé dans une communauté, mais aussi pour les personnes qui souhaitent en savoir plus sur les implications possibles pour la santé en fonction de leur proximité avec un puits. Ils peuvent alors potentiellement faire analyser leur eau. »

Alors que FracFocus.org sert de registre central pour les divulgations de produits chimiques de fracturation aux États-Unis, la base de données n'est pas conviviale pour le grand public et ne contient pas d'informations sur l'action biologique des produits chimiques de fracturation qu'elle répertorie. Afin de créer un outil qui pourrait fournir des informations fonctionnelles plus détaillées pour les chercheurs et les individus, les chercheurs de Penn ont d'abord nettoyé, raccourci et sous-défini les données de FracFocus.org pour créer deux fichiers nouvellement utilisables qui pourraient être utilisés dans Site Web et application WellExplorer.

Parce que l'équipe de recherche voulait également fournir les propriétés toxiques et biologiques des ingrédients trouvés sur ces sites de puits, ils ont intégré les données de la base de données sur les cibles de toxines et de toxines (T3DB). À partir de cette base de données, ils ont compilé des informations sur les cibles protéiques des produits chimiques de fracturation (et les gènes qui codent ces protéines), les mécanismes d’action des toxines et les fonctions protéiques spécifiques. De plus, ils ont extrait les classements de toxicité des 275 ingrédients les plus toxiques de l'Agence pour les substances toxiques et le registre des maladies, ainsi qu'une liste d'ingrédients qui étaient des additifs alimentaires tels que décrits par les substances ajoutées à l'inventaire alimentaire. L'équipe a ensuite lié toutes ces informations et créé une fonction de recherche ZIP dans leur outil Web, afin que les gens puissent facilement trouver leurs risques d'exposition à des produits chimiques spécifiques.

«Les informations étaient disponibles, mais elles n’étaient pas toutes liées entre elles d’une manière facile à utiliser pour les gens ordinaires», a déclaré Boland.

Cependant, Boland a ajouté que l'utilisation de produits chimiques sur un site de fracturation ne signifierait pas nécessairement que ces produits chimiques seraient présents dans l'approvisionnement en eau, ce qui dépendrait d'autres facteurs, tels que le type de sol ou de substrat rocheux dans lequel est foré, et la profondeur du puits de fracturation hydraulique et la profondeur du puits privé d'un individu. Néanmoins, WellExplorer fournit un point de départ pour les résidents qui peuvent éprouver des symptômes et qui souhaitent faire analyser leur eau.

Au-delà de la collecte d'informations pour les individus, WellExplorer peut également être utilisé comme un outil important pour les scientifiques de l'environnement, les épidémiologistes et d'autres chercheurs pour établir des liens entre des résultats de santé spécifiques et la proximité d'un puits de fracturation spécifique. Du point de vue du développement, cela signifie que l'équipe de recherche devait être consciente des deux publics lors de la conception du site Web et de l'application, a déclaré Owen Wetherbee, qui a aidé au développement de WellExplorer lors d'un stage au Boland Lab.

«À l'échelle nationale, les chercheurs tentent de lier la fracturation hydraulique aux résultats pour la santé, et je pense qu'une grande raison pour laquelle il est difficile de répondre à cette question est que différents puits utilisent différents ingrédients, et que les effets secondaires de l'exposition seraient donc différents d'un endroit à place », a ajouté Boland. "Cette application vous donne des informations sur où commencer à chercher ces réponses."

Sources:
Université de Pennsylvanie
Article de revue

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