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Une histoire de cupidité – Nouvelles et avis sur les docteurs en naturopathie

JACOB SCHOR, ND, FABNO

Si je devais faire une liste de seau – et, certes, je ne pense généralement pas en ces termes – j'aimerais beaucoup passer quelques heures à marcher dans une forêt de feuillus de la Nouvelle-Angleterre où le sol est tapissé de plantes de ginseng, un classique lit de Panax quinquefolius. Je veux voir ce que ça fait. Dans mon esprit, ces plantes auront collectivement une présence psychique qui peut être ressentie. Autant de fois au cours des années que j'ai traversé une forêt, je n'ai jamais vu de ginseng dans les quantités qui existaient autrefois, et je soupçonne que son absence laisse la forêt manquante comme si une partie de son âme avait été enlevée.

L'habitat naturel du ginseng s'étendait autrefois de la Floride, au nord à travers les Appalaches, au Canada et le long des rives orientales de la baie d'Hudson et aussi loin à l'ouest que le Kansas et le Nebraska (figure 1). L'usine était presque omniprésente dans la moitié orientale de notre continent, mais maintenant elle a pratiquement disparu.

Figure 1. Distribution de ginseng américain1

Une image contenant du texte, une carte

Description générée automatiquement
(Source: USDA, Natural Resources Conservation Service: Plants Database)

Cycle de vie et culture du ginseng

Le ginseng est une plante herbacée vivace à long terme et à croissance plutôt lente, appréciée pour sa racine pivotante, assez similaire à la plante asiatique Panax ginseng pour commander un prix tout aussi élevé.

Les graines qui ont hiverné dans le sol germeront généralement entre avril et juin, produisant 3 minuscules folioles sur une seule petite tige. Au cours de sa première saison, la plante ressemblera à un fraisier sauvage et mesurera environ 2 à 5 pouces de hauteur. Au cours de la deuxième saison de la plante, elle atteindra environ 5 pouces et aura 2 griffes se ramifiant à partir de la tige centrale, dont chacune aura 3-5 folioles. Dans de bonnes conditions, chaque année, le nombre de broches, chacune avec 5 feuillets, augmentera. Avec le temps et avec de la chance, la plante atteindra plus de 2 pieds de haut. Chaque automne, lorsque le feuillage tombe, la tige se brise, laissant une cicatrice au sommet de la racine. Le bourgeon qui reste du côté opposé de cette cicatrice produira une nouvelle tige l'année suivante. Cette cicatrisation annuelle révèle l'âge de la plante.

Les plantes qui survivent jusqu'à 3 ans fleurissent au début de l'été. Au milieu de l'été, ces fleurs, si elles sont fertilisées, donnent des baies vertes qui mûrissent lentement jusqu'à une couleur cramoisie brillante à l'automne. Chaque baie donnera 1 à 3 graines. Une fois que les graines tombent de la plante, elles mettent 18 à 20 mois pour germer, en supposant qu'elles ne soient pas mangées par les rongeurs, les cerfs et les dindes ou détruites par la maladie.

L'interaction humaine avec cette espèce végétale a toujours été une transaction à sens unique motivée par la cupidité. Au cours des 3 derniers siècles, la récolte du ginseng sauvage a été un moyen pour les gens de gagner de l'argent facilement.

L'histoire de cette récolte est étonnamment bien documentée. Le 12 avril 1711, un missionnaire jésuite nommé Pierre Jartoux a envoyé une lettre à son supérieur de l'Ordre qui décrivait les nombreuses choses qu'il avait vues et apprises au cours de ses 20 années de service en Chine (ou ce qu'il appelait la Tartarie). Dans la lettre, il a décrit le ginseng chinois (Panax ginseng), une plante très appréciée depuis des milliers d'années pour ses propriétés médicinales. Jartoux a suggéré que la culture et la récolte du ginseng pourraient être un moyen rentable pour leur organisation de financer leurs aspirations missionnaires mondiales. La lettre de Jartoux a été publiée dans le cadre d’une compilation de lettres en 1713,2 et des copies ont été distribuées aux autres jésuites en service dans le monde.

À l’automne 1715, la description du ginseng de Jartoux parvint à un frère jésuite, Joseph-François Lafitau, qui était en mission chez les Mohawk, l’une des nations iroquoises, dans une région au sud de l’actuel Montréal. La lettre de Jartoux suggérait que «si (le ginseng) se trouve dans un autre pays du monde, il se peut qu'il Canada, là où les forêts et les montagnes… ressemblent beaucoup à celles-ci ici.2

L’intérêt de Lafitau fut piqué et il commença à chercher la plante au printemps 1716. Il finit par reconnaître la plante à la fin de l’été quand il remarqua les baies cramoisies brillantes que Jartoux avait décrites. Lafitau a conservé des spécimens de sa trouvaille dans de l'eau-de-vie et les a expédiés à Paris. Son mémoire sur sa découverte fut partagé avec l'Académie royale des sciences en janvier 1717, mais il fut accueilli avec scepticisme. Les marchands ignoraient les sceptiques; Le ginseng canadien était à bord d'un navire clipper à destination de la Chine en 1717. Les bénéfices de la vente de ginseng américain en Chine étaient astronomiques. Les commerçants français, qui disposaient déjà d'un réseau bien établi pour acheter des fourrures aux tribus indigènes et aux trappeurs au Canada, payaient environ 3 francs la livre pour la racine de ginseng qui fut finalement vendue à Canton pour 180 francs la livre. Le commerce canadien du ginseng a explosé et s'est développé rapidement année après année. Les résultats ont été dévastateurs, du moins du point de vue du ginseng. Les ventes de ginseng canadien ont culminé en 1752, puis ont chuté de façon abrupte. Le ginseng canadien était effectivement éteint.3

Incitation financière, pari financier

Il y a une expression encore utilisée au Québec qui a pris naissance avec le krach du marché du ginseng de 1752: «C’est tombe comme le ginseng», qui se traduit par «Il est descendu comme le ginseng».4 À mesure que le ginseng canadien disparaissait, la récolte sauvage s'est déplacée vers le sud aux États-Unis. Il s'avère que le ginseng a poussé à l'état sauvage dans la plupart des États à l'est du Mississippi (à l'exception de la Floride).

Le ginseng a été trouvé en Nouvelle-Angleterre en 1750, puis dans l'ouest de New York, au Vermont et au Massachusetts l'année suivante. Le ginseng est rapidement devenu la deuxième exportation la plus importante de l'Amérique coloniale, après la fourrure. Les pionniers Davy Crockett et Daniel Boone ont tous deux fait fortune en tant que commerçants de ginseng. Bien que le ginseng américain n'ait jamais disparu aussi complètement que l'approvisionnement sauvage canadien, il est devenu extrêmement rare.5

Les agriculteurs du Wisconsin ont commencé à cultiver du ginseng à la fin des années 1800, en utilisant des auvents ombragés pour imiter un cadre forestier. L'agriculture à grande échelle de ginseng a commencé avec les frères Fromm dans le Wisconsin en 1904.6 Les agriculteurs du Wisconsin récoltent désormais environ un million de livres de ginseng chaque année, dont 95% sont exportés vers la Chine. Ou, plus précisément, il était exportés, car la récente guerre commerciale a laissé un point d'interrogation après cette déclaration.sept Ce ginseng d'élevage, bien que précieux, est considéré comme inférieur au ginseng sauvage. Plutôt que d'avoir l'air ridée et grumeleuse, un peu comme un vieil homme, la racine d'élevage est lisse – plus rappelant un panais. La production agricole à haute densité est stressante pour les plantes, les laissant vulnérables aux infections fongiques.

Une catégorie de production de ginseng en pleine expansion est appelée «ginseng sauvage simulé». Cela fait référence au ginseng qui a été planté à dessein dans la forêt, son habitat naturel, puis laissé seul pour se débrouiller seul. Ce n'est pas un nouveau concept. Les gens gèrent les populations sauvages et replantent des baies mûres depuis des siècles. »6 Ce type de ginseng cultivé en forêt a une apparence noueuse similaire au ginseng sauvage et son prix est comparable.

Planter et gérer le ginseng reste un pari financier. Il faut environ 15 000 $ pour planter un demi-acre, et le «fermier» devra peut-être attendre près d'une décennie pour récolter les racines avant de réaliser un retour de 50 000 $ sur cet investissement.8 Pendant toute cette période, la culture est vulnérable à la prédation par les cerfs, les rongeurs, les limaces de dinde sauvage et – à mesure que les plantes mûrissent – les braconniers. Pourtant, si tout fonctionne, ce n’est pas le pire retour sur investissement, surtout de nos jours. Selon certains promoteurs, la demande actuelle du marché pour de minuscules racines de ginseng vendues pour la replantation est si lucrative que l'éclaircissage soigneux de ces racines immatures et la vente des graines récoltées pourraient rapporter 100000 $ au cours de la période de 6 ans pendant que les racines des plantes mûrissent.9

Il ne fait aucun doute que la relation humaine avec le ginseng continue d'être motivée par la recherche de gains financiers.

Le ginseng américain est maintenant la culture non ligneuse la plus précieuse de l'est de l'Amérique du Nord. Ce fait continue de maintenir le ginseng dans une position des plus précaires, car les plantes ne se remplacent pas avant l'âge d'environ 10 ans. Trois siècles de surexploitation ont laissé les rares plantes sauvages dans une position abrupte. La valeur extrêmement élevée et souvent éloignée de ces «fermes forestières» en fait une cible alléchante pour les braconniers.

Il existe des développements intéressants dans le monde du ginseng. Cet enthousiasme actuel pour le ginseng simulé à l'état sauvage fait partie d'un regain d'intérêt pour une catégorie agricole plus large appelée agriculture forestière, et le ginseng est la principale culture durable que les défenseurs promeuvent en tant qu'enfant d'affiche. L'American Ginseng Pharm dans le nord de l'État de New York, qui a planté plus de 200 acres de ginseng sauvage simulé sur une plage de 1000 acres dans les montagnes Catskill, est un exemple d'une grande entreprise commerciale de ferme forestière. Le ginseng n’est pas leur seule culture; selon leur site Web, ils produisent une gamme de médicaments que nous connaissons tous, y compris l'hydraste, Coriolus, reishi et cordyceps. Ce dernier champignon, qui peut coûter entre 15 000 et 20 000 dollars le kilo, n'est certainement pas cultivé en forêt ou, plus justement, en chenille. Au lieu de cela, l'entreprise «… cultive les champignons exclusivement à partir de céréales biologiques sans OGM et sans gluten dans des locaux stériles et contrôlés avec un climat ambiant qui imite celui des vallées de montagne de l'Himalaya.»dix

On a toujours l'impression que tout est question d'argent – ce que mon voisin, le psychothérapeute, pourrait décrire négativement comme «une autre relation transactionnelle». Au moins dans cette entreprise sauvage simulée, l’incitation financière peut favoriser la survie du ginseng plutôt que son éradication, et nous pouvons considérer cela comme une bonne chose. Nous pourrions également ajouter que la préservation de la forêt est également avancée.

Mon propre petit patch

J'ai récemment commandé en ligne quelque 1500 graines de ginseng que j'espère mettre dans le sol en septembre prochain.11J'espère que si je les plante assez rapidement, j'aurai le temps de planter une seconde commande avant que le sol ne gèle. Je me sens un peu vieux et grinçant pour ce genre de travail voûté. J'aurais peut-être dû passer une commande plus petite? Parfois, on se laisse emporter par une idée.

Il y a de fortes chances que moins de la moitié de ces graines germent, poussent et survivent. Les chances sont également faibles que je puisse, ou même que je veuille, récolter ces plantes près d'une décennie dans le futur. Mon objectif est simplement de pouvoir m'asseoir dans les bois et de ressentir ce qu'une forêt tapissée de ginseng a à dire d'elle-même. Je soupçonne qu'il y aura une richesse à cette expérience qui vaut l'argent et les efforts. Ou je l'espère. L'idée de laisser une petite section de forêt un peu plus complète et entière me semble une récompense en soi. Parfois, on fait quelque chose dans sa vie qui n’est pas clairement pour le gain; on veut juste faire quelque chose de concret pour aider à transformer le monde et peut-être en laisser un endroit plus riche, même s'il ne s'agit que d'une petite parcelle de forêt au milieu de nulle part.

Références:

  1. Département de l'agriculture des Etats-Unis. Service de conservation des ressources naturelles. Base de données des plantes. Site Web de Panax guinquefolius L. USDA. https://plants.usda.gov/core/profile?symbol=PAQU. Consulté le 20 juin 2020.
  1. Du Halde JP, éd. Édifiant unesd Curious Letters, Written from Foreign Missions: Memoirs of China. Paris, France: A Paris; 1713. (Livre en français)
  1. Parsons CM. L’histoire naturelle de la science coloniale: la découverte par Joseph-François Lafitau du ginseng et de ses survivants. The William and Mary Quarterly. 2016; 73 (1). Disponible sur: https://muse.jhu.edu/article/608891. Consulté le 20 juin 2020.
  1. Pritts KD. Ginseng: Comment trouver, cultiver et utiliser l’or de la forêt américaine. Mechanicsburg, PA: Livres Stackpole; 2010.
  1. Davis J, Personnes WS.Culture et commercialisation du ginseng, de l'hydraste et d'autres terres boisées Médicinaux. 2e éd. Île Gabriola, Colombie-Britannique: New Society Publishers; 2014.
  1. Société de préservation historique Fromm Bros. Le conte de fées du Wisconsin. Disponible sur: https://web.archive.org/web/20150209105349/http://frommhistory.org/story.html. Consulté le 20 juin 2020.
  1. Dahdah J. L'industrie du ginseng du Wisconsin a été touchée par la guerre commerciale avec la Chine. 19 décembre 2019. Spectrum News 1. Disponible sur: https://spectrumnews1.com/wi/madison/news/2019/12/20/wisconsin-ginseng-industry-at-mercy-of-trade-war-with- Chine. Consulté le 21 juin 2020.
  1. Recherche et éducation en agriculture durable. Rapport d'étape pour GNE19-221: Importance des facteurs environnementaux sur les plantations de ginseng américain simulé à l'état sauvage. 2020. Site Web de SARE. https://projects.sare.org/project-reports/gne19-221/. Consulté le 21 juin 2020.
  1. Digest de plantes rentables. Une culture de grande valeur avec un potentiel à long terme! 2020. Disponible sur: https://www.profitableplantsdigest.com/ginseng/. Consulté le 21 juin 2020.
  1. American Ginseng Pharm. 28 juillet 2019. (Publication Facebook) Disponible sur: https://m.facebook.com/Americanmagicginseng/posts/961068890908967. Consulté le 21 juin 2020.
  1. Wildgrown. Cultivez votre propre ginseng! Disponible sur: https://www.wildgrown.com/. Consulté le 21 juin 2020.

Jacob Schor,ND, FABNO, est diplômé du NCNM en 1991 et a exercé à Denver, CO, depuis lors. Il a été actif dans la politique des associations d'État, prenant son tour en tant que président de l'Association des docteurs en naturopathie du Colorado et président législatif. Le Dr Schor a également occupé des postes de direction au sein de l'Association d'oncologie des médecins naturopathes, siégé au conseil d'administration de l'AANP et présidé le comité de sélection des conférenciers de l'AANP. Au cours de la dernière décennie, il a été rédacteur en chef adjoint duJournal de médecine naturelle, et contribue régulièrement à laLettre de Townsend.

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