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Médecine Alternative

Une étude révèle que même une consommation modérée est dommageable

Par Tony Rao, King’s College de Londres

C’est un fait bien connu que boire trop d’alcool peut avoir de graves conséquences sur votre santé, y compris des lésions hépatiques. Mais c'est combien trop? Pour des conditions telles que la cirrhose du foie, cela représente généralement plus de 21 unités d'alcool par semaine – environ deux bouteilles de vin par semaine ou une pinte et demie de bière par jour. Le médecin-chef du Royaume-Uni recommande que les adultes ne boivent pas plus de 14 unités d’alcool par semaine pour réduire le risque de problèmes de santé.

Cependant, le foie n’est pas le seul organe qui peut être endommagé en buvant – le cerveau peut aussi être endommagé. Boire au-dessus des directives britanniques actuelles à faible risque est associé à un risque accru de démence. Et une étude récente, publiée dans Rapports scientifiques, a constaté que même une consommation d'alcool modérée est associée à une diminution du volume cérébral.

Les chercheurs de cette dernière étude ont examiné 300 personnes âgées de 39 à 45 ans pour comprendre les effets de l'alcool sur le cerveau. La plupart des participants à l'étude ont indiqué qu'ils buvaient à des niveaux de risque considérés comme modérés ou faibles (une moyenne de moins de 14 unités d'alcool par semaine). Même à ce niveau, il y avait une réduction de la quantité de tissu cérébral total vu sur les scintigraphies cérébrales. Cela était vrai pour les hommes et les femmes lorsque d'autres facteurs de risque, comme le tabagisme, étaient pris en compte. Leurs cerveaux ont été comparés à un modèle de référence de volume cérébral moyen.

Bien que l’étude n’ait pas examiné l’impact physiologique de la perte de tissu cérébral, toute perte significative de tissu cérébral réduira la capacité du cerveau à fonctionner à un niveau optimal. Bien que le cerveau adulte rétrécisse lentement avec l'âge, plus la perte commence tôt, le rétrécissement cérébral est susceptible d'être accéléré par d'autres conditions médicales, telles que l'hypertension artérielle et le diabète, qui peuvent survenir à la fin de la cinquantaine et plus tard dans la vie. Ceci est important, car nous savons maintenant que certains des premiers signes de lésions cérébrales causées par l'alcool peuvent être partiellement inversés après l'abstinence. Ce qui a été vu dès six semaines après l'abstinence totale – plus dans les lobes frontaux du cerveau, qui jouent un rôle important dans la régulation du comportement et de notre pensée.

Ces résultats sont similaires à ceux d'une étude antérieure qui a révélé que la consommation de sept à 14 unités d'alcool par semaine était associée à une taille de cerveau plus petite. Ce niveau de consommation d'alcool était également associé à une performance plus faible sur les compétences qui impliquaient de rappeler des mots mémorisés à la demande.

Dommages au lobe frontal

Lorsque nous étudions les effets de l'alcool sur le cerveau, nous nous concentrons naturellement sur la démence. Cela signifie inévitablement rechercher des changements de mémoire. Après tout, un diagnostic de démence repose sur une perte de mémoire. Mais nous savons maintenant que les lobes frontaux du cerveau sont en fait endommagés par l’alcool à un stade plus précoce que les parties du cerveau associées à la mémoire. Les lobes frontaux contrôlent notre personnalité, notre comportement et notre capacité à penser de manière flexible. Ces compétences ne sont pas évaluées par des tests couramment utilisés pour diagnostiquer la démence.

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Mais boire d'une manière que la population en général considère comme raisonnable et modérée pourrait lentement endommager notre cerveau. Compte tenu de cela, nous devons mieux détecter les dommages à un stade précoce. Heureusement, un test à huit éléments permet désormais de détecter rapidement les troubles cognitifs et est utilisé régulièrement par les spécialistes des services de santé mentale pour détecter les lésions cérébrales causées par l'alcool à ses débuts. D'autres tests de la fonction du lobe frontal peuvent également être effectués dans les hôpitaux ou les cabinets généraux.

Buveurs plus âgés

La découverte que l'alcool a le potentiel d'endommager notre cerveau à des niveaux que nous pourrions trouver surprenants et d'une manière qui n'est généralement pas détectée, a des implications majeures pour notre société. Par exemple, les baby-boomers (aujourd'hui âgés de 55 à 74 ans) ont affiché la plus forte augmentation des méfaits de l'alcool par rapport aux autres générations et aux générations précédentes du même âge. Ils courent également un risque plus élevé de démence que les groupes d'âge plus jeunes.

Si nous voulons nous attaquer au problème, nous devons changer à la fois les attitudes à l'égard de la consommation d'alcool et la façon dont nous fournissons des soins de santé. Le changement de comportement de consommation d'alcool chez les personnes âgées doit s'accompagner de la détection des premiers signes de lésions cérébrales chez tous ceux qui boivent de l'alcool.

Des progrès ont été réalisés en interrogeant les personnes âgées sur leur consommation d'alcool dans le cadre des politiques de santé publique et de santé mentale. Mais cela ne s'est pas encore produit pour la détection des lésions cérébrales chez les personnes qui boivent de l'alcool. Accorder une importance égale à notre cerveau et à notre foie peut nous aider à rester en meilleure santé. En tant que société, nous avons le potentiel de prendre soin de ces deux organes vitaux.

Réduire la quantité que nous buvons ou l'abandonner complètement peut réduire notre risque de lésions cérébrales. Mais cela ne peut se produire que si nous maintenons également un mode de vie qui comprend une alimentation saine et de l'exercice.La conversation

Tony Rao, chargé de cours invité en psychiatrie de la vieillesse, King’s College de Londres

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

Légende de l'image et crédit: Même boire moins de 14 unités d'alcool par semaine était dommageable. ELEVATE / Pexels, CC BY

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