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Une combinaison de jeûne plus de vitamine C est efficace pour les cancers difficiles à traiter, selon une étude

Des scientifiques de l'USC et de l'IFOM Cancer Institute de Milan ont découvert qu'un régime imitant le jeûne pourrait être plus efficace pour traiter certains types de cancer lorsqu'il est combiné avec de la vitamine C.

Dans des études sur des souris, les chercheurs ont découvert que la combinaison retardait la progression tumorale dans plusieurs modèles murins de cancer colorectal; chez certaines souris, il a provoqué une régression de la maladie. Les résultats ont été publiés dans la revue Nature Communications.

«Pour la première fois, nous avons démontré comment une intervention complètement non toxique peut traiter efficacement un cancer agressif», a déclaré Valter Longo, auteur principal de l'étude et directeur de l'USC Longevity Institute de l'USC Leonard Davis School of Gerontology et professeur des sciences biologiques à l'USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences. «Nous avons pris deux traitements qui sont étudiés de manière approfondie comme interventions pour retarder le vieillissement – un régime imitant le jeûne et la vitamine C – et les avons combinés en tant que traitement puissant contre le cancer.»

Les chercheurs ont déclaré que si le jeûne reste une option difficile pour les patients cancéreux, une option plus sûre et plus réalisable est un régime alimentaire à faible teneur en calories et à base de plantes qui fait réagir les cellules comme si le corps jeûnait. Leurs résultats suggèrent qu'un traitement à faible toxicité d'un régime imitant le jeûne et de la vitamine C pourrait remplacer des traitements plus toxiques.

Les résultats de recherches antérieures sur le potentiel de lutte contre le cancer de la vitamine C ont été mitigés. Cependant, des études récentes commencent à montrer une certaine efficacité, en particulier en combinaison avec la chimiothérapie. Dans cette nouvelle étude, l'équipe de recherche a voulu savoir si un régime imitant le jeûne pouvait améliorer l'action de lutte contre les tumeurs à haute dose de vitamine C en créant un environnement qui ne serait pas durable pour les cellules cancéreuses mais toujours sans danger pour les cellules normales.

"Notre première expérience in vitro a montré des effets remarquables", a déclaré Longo. «Lorsqu'ils sont utilisés seuls, un régime imitant le jeûne ou la vitamine C seule réduisent la croissance des cellules cancéreuses et provoquent une légère augmentation de la mort des cellules cancéreuses. Mais lorsqu'ils sont utilisés ensemble, ils ont un effet dramatique, tuant presque toutes les cellules cancéreuses. »

Longo et ses collègues n'ont détecté cet effet puissant que dans les cellules cancéreuses qui avaient une mutation considérée comme l'une des cibles les plus difficiles de la recherche sur le cancer. Ces mutations du gène KRAS indiquent que le corps résiste à la plupart des traitements contre le cancer et réduisent le taux de survie d'un patient. Les mutations KRAS se produisent dans environ un quart de tous les cancers humains et devraient survenir dans près de la moitié de tous les cancers colorectaux.

L'étude a également fourni des indices sur les raisons pour lesquelles des études antérieures sur la vitamine C en tant que thérapie anticancéreuse potentielle avaient montré une efficacité limitée. En soi, un traitement à la vitamine C semble déclencher les cellules mutées par KRAS pour protéger les cellules cancéreuses en augmentant les niveaux de ferritine, une protéine qui lie le fer. Mais en réduisant les niveaux de ferritine, les scientifiques ont réussi à augmenter la toxicité de la vitamine C pour les cellules cancéreuses. Au milieu de cette découverte, les scientifiques ont également découvert que les patients atteints de cancer colorectal avec des niveaux élevés de protéine de liaison au fer ont une moindre chance de survie.

"Dans cette étude, nous avons observé comment les cycles de régime imitant le jeûne peuvent augmenter l'effet des doses pharmacologiques de vitamine C contre les cancers mutés par KRAS", a déclaré Maira Di Tano, co-auteur de l'étude à l'IFOM, FIRC Institute of Molecular Oncologie à Milan, Italie. «Cela passe par la régulation des niveaux de fer et des mécanismes moléculaires impliqués dans le stress oxydatif. Les résultats ont notamment mis en évidence un gène qui régule les niveaux de fer: l'hème-oxygénase-1. »

Les études antérieures de l'équipe de recherche ont montré que le jeûne et un régime imitant le jeûne ralentissent la progression du cancer et rendent la chimiothérapie plus efficace dans les cellules tumorales, tout en protégeant les cellules normales des effets secondaires associés à la chimiothérapie. La combinaison améliore la réponse anti-tumorale du système immunitaire dans les modèles de souris atteintes de cancer du sein et de mélanome.

Les scientifiques pensent que le cancer sera éventuellement traité avec des médicaments à faible toxicité d'une manière similaire à la façon dont les antibiotiques sont utilisés pour traiter les infections qui tuent des bactéries particulières, mais qui peuvent être remplacées par d'autres médicaments si le premier n'est pas efficace.

Pour atteindre cet objectif, ils disent qu'ils devaient d'abord tester deux hypothèses: que leurs interventions de combinaison non toxique fonctionneraient chez la souris et que cela serait prometteur pour les essais cliniques humains. Dans cette nouvelle étude, ils ont dit avoir démontré les deux. Au moins cinq essais cliniques, dont un à l'USC sur les patients atteints de cancer du sein et de cancer de la prostate, étudient actuellement les effets des régimes imitant le jeûne en combinaison avec différents médicaments anticancéreux.

Sources:
Université de Californie du Sud
Article de journal

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