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Médecine Alternative

Un régime riche en sucre peut endommager l'intestin et augmenter le risque de colite

Les souris nourries avec un régime riche en sucre ont développé une colite plus grave, un type de maladie inflammatoire de l'intestin (MII), et les chercheurs examinant leur gros intestin ont découvert davantage de bactéries pouvant endommager la couche de mucus protecteur de l'intestin.

«La colite est un problème majeur de santé publique aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux», déclare Hasan Zaki, Ph.D., qui a dirigé l’étude qui apparaît dans la Science Translational Medicine d’aujourd’hui. «C'est très important du point de vue de la santé publique.»

La colite peut provoquer une diarrhée persistante, des douleurs abdominales et des saignements rectaux. Le nombre d'adultes américains souffrant de MII (qui comprend la maladie de Crohn) est passé de 2 millions en 1999 à 3 millions en 2015, selon les Centers for Disease Control and Prevention. De plus, la colite commence à apparaître chez les enfants, qui n'en souffraient pas historiquement, explique Zaki, professeur de pathologie à l'UT Southwest.

En raison de la prévalence beaucoup plus élevée de la maladie dans les pays occidentaux, les chercheurs se sont tournés vers le régime de style occidental – riche en graisses, en sucre et en protéines animales – comme un facteur de risque possible, dit Zaki. Il a été constaté que les régimes riches en graisses déclenchent les MII, mais le rôle du sucre a été plus controversé, dit-il.

Cette nouvelle étude indique que le sucre – en particulier le glucose présent dans le sirop de maïs à haute teneur en fructose développé par l'industrie alimentaire dans les années 1960 puis de plus en plus utilisé pour sucrer les boissons gazeuses et autres aliments – est un suspect de premier ordre. «L'incidence des MII a également augmenté dans les pays occidentaux, en particulier chez les enfants, au cours de cette même période», selon l'étude.

Les chercheurs d'UT Southwestern ont nourri des souris avec une solution d'eau contenant 10% de divers sucres alimentaires – glucose, fructose et saccharose – pendant sept jours. Ils ont découvert que les souris qui étaient génétiquement prédisposées à développer une colite, ou celles qui avaient reçu un produit chimique qui induisait la colite, développaient des symptômes plus graves si elles recevaient du sucre pour la première fois.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des techniques de séquençage génique pour identifier les types et la prévalence des bactéries présentes dans le gros intestin des souris avant et après avoir reçu leur régime sucré. Après avoir reçu des traitements au sucre pendant sept jours, les personnes nourries de saccharose, de fructose et – en particulier – de glucose ont montré des changements significatifs dans la population microbienne à l'intérieur de l'intestin, selon l'étude.

Les bactéries connues pour produire des enzymes dégradant le mucus, telles que l'Akkermansia, ont été trouvées en plus grand nombre, tandis que d'autres types d'insectes considérés comme de bonnes bactéries et couramment trouvés dans l'intestin, tels que Lactobacillus, sont devenus moins abondants.

Les chercheurs ont vu des preuves d'un amincissement de la couche de mucus qui protège la muqueuse du gros intestin ainsi que des signes d'infection par d'autres bactéries. «La couche de mucus protège le tissu de la muqueuse intestinale de l'infiltration du microbiote intestinal», explique l'étude. «Une plus grande abondance de bactéries dégradant le mucus, y compris Akkermansia muciniphila et Bacteroides fragilis, chez les souris traitées au glucose est, par conséquent, un risque potentiel pour la barrière muqueuse intestinale.

«En raison de l'érosion de la couche de mucus, les bactéries intestinales se trouvaient à proximité immédiate de la couche épithéliale du gros intestin chez les souris traitées au glucose», poursuit l'étude. «La rupture de la barrière épithéliale est le principal événement déclencheur de l'inflammation intestinale.»

Bien que le glucose ait eu le plus grand effet, «les trois sucres simples ont profondément modifié la composition du microbiote intestinal», rapporte l'étude. Des études antérieures ont montré que le microbiote intestinal des humains et des souris peut changer rapidement avec un changement de régime. «Notre étude montre clairement que vous devez vraiment faire attention à votre nourriture», déclare Zaki.

Après avoir découvert des changements dans le microbiote intestinal chez les souris nourries au sucre, les chercheurs ont nourri les excréments des souris traitées au sucre à d'autres souris. Ces souris ont développé une colite pire, ce qui suggère que la sensibilité induite par le glucose à la colite peut être transmise avec le microbiote intestinal destructeur des animaux affectés.

Zaki dit qu'il envisage maintenant d'étudier si et comment un apport élevé en sucre affecte le développement d'autres maladies inflammatoires telles que l'obésité, la stéatose hépatique et les maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer.

Sources:
Centre médical UT Southwestern

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