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Médecine Alternative

Un additif alimentaire commun dans les bonbons provoque des effets néfastes sur la santé chez les souris

Un additif alimentaire commun, récemment interdit en France mais autorisé aux États-Unis et dans de nombreux autres pays, s'est révélé altérer de manière significative le microbiote intestinal chez la souris, provoquant une inflammation du côlon et des modifications de l'expression des protéines dans le foie, selon une recherche menée par une université du Massachusetts Amherst food scientist.

«Je pense que nos résultats ont beaucoup d'implications dans l'industrie alimentaire et sur la santé humaine et la nutrition», explique l'auteur principal Hang Xiao, professeur et boursier Clydesdale des sciences de l'alimentation. «L'étude a confirmé un lien étroit entre les nanoparticules de dioxyde de titane d'origine alimentaire (NP TiO2) et les effets néfastes sur la santé.»

Avec ses collègues de UMass Amherst et en Chine, Xiao a publié la recherche dans Small, une revue interdisciplinaire hebdomadaire à comité de lecture qui couvre les nanotechnologies.

Le microbiote intestinal, qui fait référence à la communauté diversifiée et complexe de micro-organismes intestinaux, joue un rôle vital dans la santé humaine. Un déséquilibre du microbiote intestinal a été associé à une série de problèmes de santé, notamment les maladies inflammatoires de l'intestin, l'obésité et les maladies cardiovasculaires.

L'exposition humaine aux NPs de TiO2 d'origine alimentaire provient principalement d'un additif alimentaire appelé E171, qui est composé de particules de TiO2 de différentes tailles, dont un tiers ou plus à l'échelle nanométrique. L'E171, qui rend les produits plus blancs et plus opaques, se trouve dans des aliments tels que les desserts, les bonbons, les boissons et la gomme. L'exposition au E171 est de deux à quatre fois plus élevée chez les enfants américains que chez les adultes, souligne Xiao selon une étude.

Plus petites que 100 nanomètres, les particules nanométriques d'origine alimentaire peuvent avoir des propriétés physiologiques uniques qui inquiètent. "Les plus grosses particules ne seront pas facilement absorbées, mais les plus petites pourraient pénétrer dans les tissus et s'accumuler quelque part", explique Xiao.

Dans leur étude, Xiao et son équipe ont fourni des NPs E171 ou TiO2 à deux populations de souris dans le cadre de leur alimentation quotidienne. Une population a été nourrie avec un régime riche en graisses similaire à celui de nombreux Américains, dont les deux tiers sont obèses ou en surpoids; l'autre groupe de souris a été nourri avec un régime faible en gras. Les souris nourries avec un régime riche en graisses sont finalement devenues obèses, tandis que les souris suivant un régime pauvre en graisses ne l'ont pas fait.

«Tant chez les souris non obèses que chez les souris obèses, le microbiote intestinal a été perturbé par les NP E171 et TiO2», explique Xiao. "Les particules nanométriques ont provoqué des changements plus négatifs dans les deux groupes de souris." De plus, les souris obèses étaient plus sensibles aux effets néfastes des NPs TiO2, causant plus de dégâts chez les souris obèses que chez les souris non obèses.

Les chercheurs ont découvert que les NP de TiO2 diminuaient les niveaux caecaux d'acides gras à chaîne courte, qui sont essentiels à la santé du côlon, et augmentaient les cellules immunitaires et les cytokines pro-inflammatoires dans le côlon, indiquant un état inflammatoire.

Pour évaluer l'impact direct sur la santé du microbiote intestinal perturbé par TiO2 NP, Xiao et ses collègues ont mené une étude sur la transplantation fécale. Ils ont administré des antibiotiques à des souris pour éliminer leur microbiote intestinal d'origine, puis ont transplanté des bactéries fécales des souris traitées au TiO2 NP aux souris traitées aux antibiotiques. "Les résultats soutiennent notre hypothèse selon laquelle l'inclusion de NPs TiO2 dans l'alimentation perturbe l'homéostasie du microbiote intestinal", dit Xiao, "ce qui conduit à son tour à une inflammation du côlon chez les souris."

L'étude a également mesuré les niveaux de TiO2 dans des échantillons de selles humaines, trouvant un large éventail. Xiao dit que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les effets sur la santé de l'exposition à long terme – comme toute la vie et multigénérationnelle – aux NPs de TiO2.

Sources:
UMASS Amherst
Article de journal

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