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Médecine Alternative

Pourquoi nos écrans nous laissent faim pour des formes d'interaction sociale plus nutritives

Par mc schraefel, Université de Southampton

COVID-19 a vu toutes les règles changer en matière d'engagement social. Les lieux de travail et les écoles ont fermé leurs portes, les rassemblements ont été interdits et l'utilisation des médias sociaux et d'autres outils en ligne a augmenté pour combler le fossé.

Mais alors que nous continuons à nous adapter aux différentes restrictions, nous devons nous rappeler que les médias sociaux sont le sucre raffiné de l'interaction sociale. De la même manière que produire un bol de granulés blancs signifie éliminer les minéraux et les vitamines de la plante de canne à sucre, les médias sociaux suppriment de nombreuses parties précieuses et parfois nécessairement difficiles de la communication humaine «entière».

Fondamentalement, les médias sociaux se dispensent de la nuance de traiter une personne dans la chair et de toutes les complexités de signalisation du langage corporel, du ton vocal et de la vitesse d'énonciation. L'immédiateté et l'anonymat des médias sociaux éliminent également les défis (sains) de prêter attention, de traiter correctement les informations et de réagir avec courtoisie.

En conséquence, les médias sociaux sont un moyen rapide et facile de communiquer. Mais si l'élimination de la complexité est certainement pratique, il a été largement démontré qu'une alimentation riche en connexions via les médias sociaux avait un effet néfaste sur notre bien-être physique et émotionnel.

Une anxiété et une dépression accrues sont des effets secondaires bien connus. Il y a aussi des conséquences pour la prise de décisions fondées sur des sources d'information simplistes et «raffinées». Il se peut que nous soyons moins perspicaces lorsqu'il s'agit d'évaluer de telles informations, en répondant avec beaucoup moins de réflexion. Nous voyons un tweet, et nous en sommes immédiatement déclenchés – un peu comme un coup de sucre d'une barre de chocolat.

Les types de communication plus complexes exigent plus de nous, car nous apprenons à reconnaître et à nous engager avec les complexités de l'interaction face à face – le tempo, la proximité et le langage corporel qui constituent les signaux non verbaux de la communication qui manquent dans le social médias.

Ces indices peuvent même exister parce que nous avons évolué pour être avec les autres, pour travailler avec les autres. Prenons l'exemple de l'hormone oxytoxine, qui est associée à la confiance et à la baisse des niveaux de stress et déclenchée lorsque nous sommes physiquement en compagnie des autres.

Un autre indicateur de confiance et d'engagement est le fait que les fréquences cardiaques du groupe se synchronisent lorsque vous travaillez ensemble. Mais atteindre un tel rythme de communication demande des efforts, des compétences et de la pratique.

Pause pour réflexion

Il y a un élément intéressant de la performance athlétique d'élite appelé «œil silencieux». Cela fait référence au bref moment de pause avant qu'un joueur de tennis ne serve ou qu'un footballeur ne fasse une pénalité pour se concentrer sur le but. Les bons communicateurs semblent également prendre cette pause, que ce soit dans une présentation ou une conversation – un moment perdu dans la précipitation des médias sociaux pour une réponse anonyme immédiate.

Cela dit, je ne pense pas que les médias sociaux – ou le sucre de table d'ailleurs – soient fondamentalement faux. Comme avec une part de gâteau lors d'une occasion spéciale, cela peut être un délice, un régal et une précipitation. Mais des problèmes apparaissent lorsqu'il s'agit de notre forme de communication dominante. Comme pour manger uniquement du gâteau, cela nous affaiblit, nous laissant beaucoup moins capables de prospérer dans des environnements plus difficiles.

Le COVID-19 signifie qu’une plus grande proportion de la vie de nombreuses personnes est passée en ligne. Mais même les réunions et rassemblements Zoom, bien que plus intimes qu'un tweet ou une publication sur les réseaux sociaux, ont également des limites et entraînent de la fatigue.

En termes physiologiques, une partie de la raison pour laquelle ces expériences sont si difficiles est que nous sommes censés nous connecter les uns avec les autres en personne. Nous sommes câblés pour traiter tous les aspects du contact personnel physiquement présent – des conversations inconfortables aux échanges extrêmement gratifiants.

Nous souffrons sans cela. Nous voyons cela dans les niveaux d'énergie, la santé globale et la stabilité mentale. C’est aussi bien physique qu’émotionnel. En effet, les chercheurs ont montré depuis plus d'une décennie maintenant que la solitude tue. Ce que la recherche n'a pas encore montré, c'est si les médias sociaux atténuent cela.


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Encore une fois, les réunions virtuelles ne sont pas intrinsèquement mauvaises. Mais ils ne sont pas suffisants, en termes physiologiques humains, pour soutenir ce dont nous avons besoin après 300 000 ans d'évolution.

Même à l'époque précédant le coronavirus, les médias sociaux étaient en train de devenir un moyen de communication dominant pour beaucoup. Rapide et facile, mais aussi souvent méchant, critique, éphémère – quelque chose qui ne fait pas ressortir le meilleur de nous.

L'espoir en offrant cette analogie est qu'en contextualisant le fonctionnement des médias sociaux en termes de physiologie, nous pouvons commencer à comprendre comment nous pouvons avoir besoin d'équilibrer les médias sociaux avec d'autres formes de communication plus stimulantes, mais finalement plus satisfaisantes. Et aussi comment nous pouvons avoir besoin de concevoir des méthodes de communication virtuelles qui englobent davantage la physiologie du contact social dont nous avons besoin et qui nous aident à prospérer.La conversation

mc schraefel, Professeur d'informatique et de performance humaine, Université de Southampton

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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