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Médecine Alternative

Plus de 5000 bébés phoques échouent sur la plage de Namibie dans une mort sans précédent

Par Elias Marat

Des milliers de bébés phoques morts se sont échoués sur la côte namibienne, ce qui suscite de vives inquiétudes chez les groupes écologistes.

Les habitants ont été sous le choc après que quelque 5000 bébés phoques à fourrure du Cap prématurés se sont échoués le long de la côte de la péninsule de Pelican Point, transformant la destination touristique populaire connue pour ses bancs de dauphins et ses colonies de phoques en plein cimetière.

Les otaries à fourrure du Cap sont souvent appelées les «chiens de l'océan», en raison de leur nature ludique et de leur énergie abondante. Cependant, les phoques sont connus pour abandonner leurs petits ou faire des fausses couches lorsque les réserves de nourriture sont rares.

La mort sans précédent des 5 000 otaries à fourrure du Cap est actuellement examinée par le ministère des Pêches du pays, rapporte Bloomberg.

Presque tous sont nés prématurément avant de mourir rapidement, selon la biologiste marine Naude Dreyer d'Ocean Conservation Namibia.

«Lorsque la femme enceinte sent qu'elle n'a pas assez de réserves, elle peut avorter», a-t-il expliqué. «Quelques décès prématurés sont un événement naturel, mais des milliers de petits morts prématurés sont extrêmement rares.»

Dreyer a remarqué les masses de bébés phoques morts alors qu'il pilotait son drone au-dessus de la colonie de phoques de Pelican Point le 5 octobre.

«C'est la situation à Pelican Point, en Namibie», a écrit son groupe à but non lucratif dans un message Facebook. «Tous les petits cercles rouges marquent les bébés phoques morts. Une estimation approximative porte le nombre à plus de 5 000 dans notre seule colonie de phoques. C'est tragique, car cela représente une grande partie des nouveaux arrivants de chiots attendus fin novembre. »

Telle est la situation à Pelican Point. Tous les petits cercles rouges marquent les bébés phoques morts. Une estimation approximative apporte le…

Publié par Ocean Conservation Namibia le mardi 13 octobre 2020

Les phoques se trouvent généralement sur les côtes sud de l'Atlantique du continent africain, couvrant la Namibie et l'Afrique du Sud jusqu'à la pointe sud de l'Angola.

«Normalement, les otaries à fourrure du Cap accoucheraient de la mi-novembre au début de décembre», a déclaré le Dr Tess Gridley à Africa News. «C’est la hauteur de la mise bas à laquelle nous nous attendrions normalement, mais ce qui s’est produit cette année, c’est une augmentation des avortements qui a été observée pour la première fois à partir du mois d’août et qui a vraiment atteint un sommet la semaine dernière en octobre.»

Cependant, les femelles otaries à fourrure du Cap semblent de plus en plus émaciées et affamées, ce qui sème l'alarme parmi les écologistes quant à la santé à long terme de la population de phoques généralement florissante.

«Il y a environ 1,7 million de phoques à fourrure du Cap au total et environ un million d'entre eux sont en fait en Namibie, donc en termes de nombre total d'animaux, ils sont assez résilients à ces effets», a expliqué Gridley.

«Mais nous pensons qu'un problème qui pourrait survenir à l'avenir est que vous verrez une baisse de la reproduction potentiellement à venir, particulièrement maintenant pour les animaux qui sont malheureusement morts», a-t-elle poursuivi. "Ils ne seront pas recrutés dans la population, vous pourriez donc voir un effet localisé dans la colonie de Pelican Point et nous essayons également de surveiller pour voir s'il y a un impact à plus grande échelle qui pourrait également affecter d'autres colonies."

L'absence de poisson dans la région et la propagation de maladies et de toxines dans l'eau figurent parmi les causes possibles de la mortalité.

«Les phoques semblent un peu minces et cela pourrait probablement être causé par un manque de nourriture», a déclaré Dreyer. «D'autres colonies de phoques sur d'autres plages ont une meilleure apparence et elles n'enregistrent pas le même nombre de bébés prématurés.»

Source: L'esprit déchaîné

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