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Plus de 200 millions d'Américains pourraient avoir des PFAS toxiques dans leur eau potable

Une étude évaluée par des pairs menée par des scientifiques de l'Environmental Working Group estime que plus de 200 millions d'Américains pourraient avoir les produits chimiques fluorés toxiques connus sous le nom de PFAS dans leur eau potable à une concentration de 1 partie par billion, ou ppt, ou plus. Des études scientifiques indépendantes ont recommandé un niveau sûr pour le PFAS dans l'eau potable de 1 ppt, une norme approuvée par l'EWG.

L'étude, publiée aujourd'hui dans la revue Lettres de science et technologie de l'environnement, a analysé les résultats d'analyses de l'eau potable accessibles au public de l'Environmental Protection Agency et de l'U.S. Geological Survey, ainsi que des tests effectués par l'État du Colorado, du Kentucky, du Michigan, du New Hampshire, du New Jersey, de la Caroline du Nord et du Rhode Island.

«Nous savons que l'eau potable est une source majeure d'exposition à ces produits chimiques toxiques», a déclaré Olga Naidenko, Ph.D., vice-présidente des enquêtes scientifiques à l'EWG et co-auteur de la nouvelle étude. «Ce nouveau document montre que la pollution PFAS affecte encore plus d'Américains que nous ne l'avions estimé auparavant. Les PFAS sont probablement détectables dans toutes les principales sources d'approvisionnement en eau aux États-Unis, presque certainement dans toutes celles qui utilisent de l'eau de surface.

L'analyse comprenait également des tests en laboratoire commandés par l'EWG qui ont trouvé des produits chimiques PFAS dans l'eau potable de dizaines de villes américaines. Certains des niveaux de PFAS les plus élevés détectés se trouvaient dans des échantillons provenant de grandes régions métropolitaines, notamment Miami, Philadelphie, la Nouvelle-Orléans et la banlieue nord du New Jersey à New York.

Il n'y a aucune exigence nationale pour les tests continus et aucune norme nationale sur l'eau potable pour les PFAS dans l'eau potable. L'EPA a émis un niveau consultatif de santé à vie inadéquat de 70 ppt pour les deux produits chimiques fluorés les plus notoires, l'APFO et le SPFO, et les efforts pour établir une norme exécutoire pourraient prendre de nombreuses années.

En l'absence de norme fédérale, les États ont commencé à adopter leurs propres limites légales pour certains PFAS. Le New Jersey a été le premier à émettre une limite maximale de contaminants pour le composé PFNA, à 13 ppt, et a établi des normes de 13 ppt pour le SPFO et de 14 ppt pour le PFOA. De nombreux États ont fixé ou proposé des limites pour l'APFO et le SPFO, notamment la Californie, le Massachusetts, le Michigan, le New Hampshire, le New Jersey, New York et le Vermont.

«La première étape dans la lutte contre toute crise de contamination est de fermer le robinet», a déclaré Scott Faber, vice-président principal du GTE pour les affaires gouvernementales. «La deuxième étape consiste à définir une norme relative à l'eau potable et la troisième à éliminer la pollution héritée. La loi d’action PFAS adoptée par la Chambre traiterait les trois étapes en fixant des délais pour limiter les rejets industriels de PFAS, en fixant un délai de deux ans pour une norme relative à l’eau potable et en désignant les PFAS comme «substances dangereuses» en vertu de la loi Superfund. Mais le Sénat de Mitch McConnell a refusé d’agir pour protéger nos communautés contre les «produits chimiques pour toujours». »

Les PFAS sont appelés produits chimiques pour toujours parce qu'ils sont parmi les composés toxiques les plus persistants qui soient, contaminant tout, de l'eau potable aux aliments, en passant par les emballages alimentaires et les produits de soins personnels. On les trouve dans le sang de pratiquement tout le monde sur Terre, y compris les nouveau-nés. Ils ne se décomposent jamais dans l'environnement.

De très faibles doses de produits chimiques PFAS dans l'eau potable ont été liées à la suppression du système immunitaire et sont associées à un risque élevé de cancer et de troubles de la reproduction et du développement, entre autres graves problèmes de santé.

«Lorsque nous recherchons une contamination par PFAS, nous la trouvons presque toujours», a déclaré David Andrews, Ph.D., chercheur principal à l'EWG et l'un des co-auteurs. «Les Américains doivent croire que leur eau est salubre, mais beaucoup trop de communautés ont des approvisionnements en eau pollués par des produits chimiques PFAS toxiques. Ce sont quelques-uns des produits chimiques les plus insidieux jamais produits, et ils continuent d'être utilisés. Notre analyse s'est limitée en grande partie à l'APFO et au SPFO, mais on constate que de nombreux autres PFAS contaminent l'eau potable et toute la classe de produits chimiques PFAS est préoccupante.

L'EPA a identifié plus de 600 PFAS en utilisation active aux États-Unis.Selon la plus récente analyse des données étatiques et fédérales par EWG, 2230 sites dans 49 États sont connus pour être contaminés par les PFAS, y compris plus de 300 installations militaires.

La contamination du PFAS a sonné l'alarme parmi un groupe bipartite de législateurs au Congrès. Le PFAS Action Act comprend également une disposition qui fixerait un délai de deux ans pour que l'EPA établisse une norme nationale sur l'eau potable pour les deux produits chimiques PFAS les plus notoires – le PFOA, anciennement utilisé pour fabriquer le Téflon de DuPont, et le PFOS, anciennement un ingrédient dans Scotchgard de 3M.

Les versions de la Chambre des communes de la Loi sur l'autorisation de la défense nationale et du projet de loi de dépenses de l'EPA comprennent également d'importantes réformes du PFAS.

«Il n’est pas trop tard pour que ce Congrès nous protège de la crise croissante de la contamination par les PFAS», a déclaré Faber.

Sources:
Groupe de travail environnemental
Article de revue

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