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Médecine Alternative

Manger quotidiennement une alimentation riche en fruits et légumes réduit les risques, selon une étude

Par Nita Forouhi, Université de Cambridge; Ju-Sheng Zheng, Université de Westlakeet Nick Wareham, Université de Cambridge

Manger environ cinq portions de fruits et légumes par jour est largement considéré comme un élément clé d'une alimentation saine. En effet, la consommation de fruits et légumes est liée à la réduction du risque de problèmes de santé tels que les maladies coronariennes, les accidents vasculaires cérébraux et certains types de cancer.

Mais il y a encore de la confusion quant au rôle que jouent les fruits et légumes dans la prévention du diabète de type 2. Les preuves issues de la recherche ont été incohérentes, en partie parce que la plupart des études se sont appuyées sur les participants pour se souvenir de ce qu'ils ont mangé – ce qui peut être inexact. Mais nos dernières recherches ont révélé que les personnes qui mangeaient régulièrement plus de fruits et légumes dans leur alimentation avaient la moitié du risque de développer un diabète de type 2 par rapport à celles qui mangeaient moins.

Étant donné que la recherche montre que le diabète de type 2 peut être prévenu par une alimentation saine, nous voulions savoir à quel point il est important de manger des fruits et des légumes. Nous avons mené la plus grande étude au monde qui a mesuré les taux sanguins de vitamines liés à la consommation de fruits et légumes dans une population. Cette méthode d'utilisation de biomarqueurs nutritionnels objectifs – indicateurs de l'apport alimentaire, du métabolisme ou de l'état nutritionnel qui sont présents dans notre sang – élimine les erreurs et les inexactitudes qui ont affecté les études précédentes. Nous avons également demandé aux gens d'indiquer quels aliments spécifiques ils mangeaient pour comparer avec les données des biomarqueurs.

Nous avons suivi un groupe de 340 234 personnes de huit pays européens. Nous avons spécifiquement étudié les biomarqueurs chez 10 000 personnes qui ont développé un diabète de type 2 au cours du suivi et les avons comparées à 13 500 personnes qui ne l’ont pas fait.

Les biomarqueurs que nous avons mesurés étaient des niveaux de vitamine C et de six caroténoïdes ou pigments végétaux différents dans le sang. Ces biomarqueurs nous renseignent sur les fruits et légumes qu'une personne reçoit dans son alimentation. Nous avons ensuite calculé la somme totale de ces sept biomarqueurs de nutriments sous forme de score composite, puis divisé les scores en cinq catégories allant de la consommation la plus faible à la plus élevée.

Nous avons constaté que plus le score du biomarqueur est élevé, plus le risque de diabète de type 2 futur est faible. Les personnes dont le score des biomarqueurs se situait dans les 20% supérieurs de la population avaient un risque 50% plus faible de développer un diabète de type 2 par rapport à celles ayant des scores inférieurs. Nous avons également constaté que manger environ 66 grammes de fruits et légumes par jour pourrait potentiellement réduire d'un quart le risque de diabète de type 2.

Nos résultats s'appuient sur les résultats d'une plus petite étude portant sur 21 831 personnes vivant en Angleterre, dont 735 ont développé un diabète de type 2. Cette étude a montré un lien étroit entre un taux sanguin de vitamine C plus élevé et un risque plus faible de diabète. Mais le lien était plus faible lors de l'examen de la consommation de fruits et légumes tel que rapporté par les participants. En répétant ce travail à plus grande échelle et dans plusieurs pays, nos résultats renforcent encore la preuve que ces résultats sont susceptibles de se répéter dans d'autres populations également.

Cinq par jour

Étant donné que les directives diététiques du Royaume-Uni considèrent chaque portion de fruit ou de légume comme 80 grammes, notre étude montre que manger même une portion par jour pourrait avoir des avantages pour la santé. Par exemple, sept tomates cerises, deux lances de brocoli ou une banane équivaudraient à peu près à une portion.

Bien que «cinq par jour» existe depuis des décennies, la consommation de fruits et légumes reste faible. Seule une personne sur sept de plus de 15 ans mange au moins cinq portions par jour – et une personne sur trois n'en mange pas tous les jours. De manière encourageante, nos résultats montrent qu'il y a de grands avantages potentiels à apporter de petits changements à notre alimentation.

Notre recherche souligne que la réduction du risque n'est pas uniquement due à certains nutriments ou vitamines. Les avantages que nous avons observés sont plutôt dus à la combinaison de plusieurs composants bénéfiques trouvés dans les fruits et légumes. Outre la vitamine C et les caroténoïdes, d'autres composants, notamment les fibres, le potassium et les polyphénols, ont des effets bénéfiques sur le poids, l'inflammation corporelle, la glycémie et maintiennent les bactéries intestinales en bonne santé. Et une variété variée de fruits et légumes a les plus grands avantages pour la santé, car vous consommez plus de ces composants bénéfiques.



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Nous avons également pris en compte la façon dont plusieurs facteurs – dont l'âge, le sexe, l'indice de masse corporelle, le niveau d'éducation, la profession, le tabagisme, la consommation d'alcool, l'activité physique et l'utilisation de suppléments vitaminiques – ont tous affecté le risque de diabète de type 2. Nous avons constaté que les résultats des biomarqueurs liés aux fruits et légumes étaient indépendants de ces autres facteurs.Par conséquent, peu importe si une personne fumait ou était physiquement active, une alimentation riche en plus de fruits et légumes est pertinente pour réduire le risque de développer un diabète de type 2 .

Notre recherche n’établit pas de cause à effet, car nous ne sommes pas intervenus dans les changements alimentaires – nous avons plutôt observé ce qui est arrivé au fil du temps aux participants avec différents niveaux de biomarqueurs sanguins. Mais, en utilisant ces mesures objectives et une grande taille d'échantillon dans différents pays avec des régimes alimentaires différents, notre confiance dans ces résultats est accrue. Nous ne savons pas encore si nos résultats seraient différents entre les différents groupes ethniques, ce qui devrait être au centre des recherches futures.

Il est bien connu que les fruits et légumes sont un élément important du maintien d'une bonne santé tout au long de la vie, mais nous savons également qu'en réalité la majorité des gens n'en mangent pas assez. Notre étude montre que même une petite augmentation de la quantité de fruits ou de légumes que vous obtenez dans votre alimentation peut réduire considérablement votre risque de développer un diabète de type 2.La conversation


Nita Forouhi, chef de programme, Unité d'épidémiologie du CRM, Université de Cambridge; Ju-Sheng Zheng, chercheur principal, nutrition humaine et épidémiologie, Université de Westlakeet Nick Wareham, directeur de l'unité d'épidémiologie du MRC, Université de Cambridge

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

Image du haut: plus il y a de fruits et légumes consommés, plus le risque est faible. Anna Shkuratova / Shutterstock

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