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Médecine Alternative

L'inclusion d'aliments malsains peut atténuer les effets positifs d'une alimentation autrement saine: étude

Une alimentation saine, telle que le régime méditerranéen, a un impact positif sur la santé, mais on en sait peu sur les effets de l'inclusion d'aliments malsains dans une alimentation par ailleurs saine. Aujourd'hui, des chercheurs du centre médical de l'Université Rush ont signalé une diminution des avantages d'un régime méditerranéen chez les personnes ayant une fréquence élevée de manger des aliments malsains. Les résultats de leur étude ont été publiés dans Alzheimer et démence: le journal de l’Association Alzheimer le 7 janvier.

«Une alimentation qui met l’accent sur les légumes, les fruits, le poisson et les grains entiers peut avoir un effet positif sur la santé d’une personne», a déclaré Puja Agarwal, PhD, épidémiologiste en nutrition et professeur adjoint au Département de médecine interne du Rush Medical College. «Mais quand il est combiné avec des aliments frits, des bonbons, des céréales raffinées, de la viande rouge et de la viande transformée, nous avons observé que les avantages de manger la partie méditerranéenne de l'alimentation semblent être diminués.

Un régime méditerranéen est associé à des taux plus lents de déclin cognitif chez les personnes âgées.

L'étude observationnelle comprenait 5001 personnes âgées vivant à Chicago qui faisaient partie du Chicago Health and Aging Project, une évaluation de la santé cognitive chez les adultes de plus de 65 ans menée de 1993 à 2012. Tous les trois ans, les participants à l'étude ont effectué une évaluation cognitive questionnaire qui testait les compétences de base en traitement de l'information et la mémoire, et ils ont rempli un questionnaire sur la fréquence à laquelle ils consommaient 144 produits alimentaires.

Les chercheurs ont analysé à quel point chacun des participants à l'étude adhérait à un régime méditerranéen, qui comprend une consommation quotidienne de fruits, de légumes, de légumineuses, d'huile d'olive, de poisson, de pommes de terre et de céréales non raffinées, ainsi qu'une consommation modérée de vin. Ils ont également évalué dans quelle mesure chaque participant suivait un régime occidental, qui comprenait des aliments frits, des céréales raffinées, des bonbons, des viandes rouges et transformées, des produits laitiers gras et des pizzas. Ils ont attribué des scores de zéro à cinq pour chaque aliment afin de compiler un score total du régime méditerranéen pour chaque participant sur une plage de zéro à 55.

Les chercheurs ont ensuite examiné l'association entre les scores du régime méditerranéen et les changements dans la fonction cognitive globale des participants, la mémoire épisodique et la vitesse de perception. Les participants avec un déclin cognitif plus lent au cours des années de suivi étaient ceux qui adhéraient le plus au régime méditerranéen, ainsi que la limitation des aliments faisant partie du régime occidental, tandis que les participants qui mangeaient davantage du régime occidental n'avaient aucun effet bénéfique des composants alimentaires sains dans le ralentissement du déclin cognitif.

Il n'y avait pas d'interaction significative entre l'âge, le sexe, la race ou l'éducation et l'association avec le déclin cognitif des niveaux élevés ou faibles d'aliments diététiques occidentaux. L'étude a également inclus des modèles pour le statut tabagique, l'indice de masse corporelle et d'autres variables potentielles telles que les conditions cardiovasculaires et les résultats sont restés les mêmes.

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«Les régimes occidentaux peuvent nuire à la santé cognitive», a déclaré Agarwal. «Les personnes qui avaient un score alimentaire méditerranéen élevé par rapport à celles qui avaient le score le plus bas équivalaient à un âge cognitif de 5,8 ans plus jeune.»

Agarwal a déclaré que les résultats complètent d'autres études montrant qu'un régime méditerranéen réduit le risque de maladie cardiaque, de certains cancers et de diabète et soutiennent également des études antérieures sur le régime méditerranéen et la cognition. L'étude note également que la plupart des régimes alimentaires qui ont montré une amélioration de la fonction cognitive chez les personnes âgées, y compris les régimes méditerranéen, MIND et DASH, ont une matrice de notation unique basée sur la quantité de portions consommées pour chaque élément du régime.

«Plus nous pouvons incorporer des légumes à feuilles vertes, d'autres légumes, des baies, de l'huile d'olive et du poisson dans notre alimentation, mieux c'est pour notre cerveau et notre corps vieillissants. D'autres études montrent que la viande rouge et transformée, les aliments frits et une faible consommation de grains entiers sont associés à une inflammation plus élevée et à un déclin cognitif plus rapide chez les personnes âgées », a déclaré Agarwal. «Pour bénéficier de régimes tels que le régime méditerranéen ou le régime MIND, nous devrions limiter notre consommation d'aliments transformés et d'autres aliments malsains tels que les aliments frits et les sucreries.

L'étude et ses résultats ne peuvent pas être généralisés facilement. De futures études longitudinales sur l'alimentation et la cognition chez la population d'âge moyen sont nécessaires pour étendre ces résultats.

Centre médical universitaire Rush

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