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Les suicides ont augmenté de près de 100% chez les jeunes du deuxième plus grand comté du Wisconsin, les experts médicaux évoquant les risques d'isolement social

Par Jon Miltimore

Cet été, un membre de la famille m'a contacté au sujet de la triste histoire de Kodie Dutcher, une fillette de 10 ans de Baraboo, dans le Wisconsin, portée disparue en juillet.

Les responsables de l'application de la loi ont lancé une alerte Amber et une équipe de recherche de bénévoles a été organisée. Le corps de Kodie a été retrouvé le lendemain matin – 7 juillet, un mardi – près de chez elle. Sa mort a été jugée suicide par le département de police de Baraboo.

La mort de Kodie m'a secoué. J'ai grandi dans une petite ville non loin de Baraboo et je connais des gens qui y vivent aujourd'hui. Il m'est venu à l'esprit que ma propre petite fille, à laquelle je pense encore comme un bébé, a à peu près le même âge que Kodie lorsqu'elle s'est suicidée.

La pandémie de COVID-19 a été un défi pour tout le monde, mais les preuves suggèrent que peu de groupes démographiques souffrent plus que les jeunes. Les données montrent qu’ils souffrent plus économiquement, et de nouvelles preuves montrent que beaucoup sont moins équipés pour faire face mentalement aux «dommages collatéraux» des verrouillages forcés.

Un nouveau rapport du Journal d'État du Wisconsin l'examen des tendances de la santé mentale dans le comté de Dane, le deuxième comté le plus peuplé du Wisconsin, montre que beaucoup ont du mal à faire face au bilan mental de l'isolement social précipité par les verrouillages économiques.

Hannah Flanagan, directrice des services d’urgence au Journey Mental Health Centre, a déclaré que les appels à la hotline de crise du centre avaient augmenté de plus de 15% depuis le début de la pandémie, de nombreuses personnes ne souffrant pas de maladie mentale grave mais de stress situationnel. Les données préliminaires recueillies par le centre montrent que le comté de Dane a dépassé son décompte des suicides de 2019 début octobre.

Flanagan a déclaré que le comté de Dane avait connu 57 suicides au début du mois d'octobre, plus que le total de 54 qu'il avait connu toute l'année civile en 2019. Elle a indiqué que les décès en excès découlaient en grande partie des ordonnances de rester à la maison.

"Quand les gens sont seuls, il est vraiment difficile de faire face", a déclaré Flanagan. "La spécificité de la distanciation sociale et de l'isolement du COVID que nous avons perçue comme des facteurs contributifs aux suicides est vraiment nouvelle pour nous cette année."

Il est alarmant de voir un grand comté éclipser son précédent total de suicides avec près de trois mois restants dans l'année civile, mais les chiffres deviennent encore plus troublants lorsque vous les approfondissez un peu plus. Les chiffres du centre montrent que 15 de ces suicides ont été commis par des personnes de moins de 25 ans. C'est presque le double du total en 2019 (huit) – et il nous reste encore près de trois mois avant la fin de l'année.

On pourrait rejeter ces chiffres comme des preuves anecdotiques ou une valeur aberrante étrange. Le problème est que cela correspond à d'autres tendances en matière de santé mentale à travers le pays. Le CDC a récemment rapporté qu'un jeune sur quatre avait envisagé de se suicider pendant la pandémie, soit environ deux fois et demie le taux global.

Bien que les données nationales sur le suicide des jeunes pendant la pandémie ne soient pas encore disponibles, les tendances rapportées par les centres d'assistance téléphonique pour le suicide à travers le pays montrent que de nombreux jeunes demandent de l'aide.

L'explication de Flanagan selon laquelle le pic de suicide dans le comté de Dane est lié aux verrouillages du COVID-19 va de pair avec des années de science qui montrent que l'isolement social n'est pas seulement psychologiquement nocif pour les humains, mais mortel.

Une abondance de preuves scientifiques montre que l'isolement social «est l'un des principaux facteurs de risque associés aux résultats suicidaires». Les dangers sont particulièrement aigus chez les femmes, selon les recherches.

C'est pourquoi, depuis le début de la pandémie, il y a eu un petit mais constant chœur de chercheurs avertissant que l'isolement forcé pourrait s'avérer être «une tempête parfaite» pour le suicide.

«Les conséquences secondaires de l'éloignement social peuvent augmenter le risque de suicide», ont écrit des chercheurs dans un article du 10 avril publié par l'American Medical Association. «Il est important de considérer les changements dans une variété de facteurs de risque économiques, psychosociaux et liés à la santé.»

Il convient de noter que le suicide n'est que l'un des effets mortels de l'isolement social. Le Dr Dhruv Khullar, médecin et professeur adjoint de politique de santé au Weill Cornell Medical College, a détaillé de nombreux autres effets mortels de l'isolement social dans un article populaire de 2016 dans le New York Times:

Une vague de nouvelles recherches suggère que la séparation sociale est mauvaise pour nous. Les personnes ayant moins de lien social ont des habitudes de sommeil perturbées, un système immunitaire altéré, plus d'inflammation et des niveaux plus élevés d'hormones de stress. Une étude récente a révélé que l'isolement augmente le risque de maladie cardiaque de 29% et d'accident vasculaire cérébral de 32%.

Une autre analyse regroupant les données de 70 études et 3,4 millions de personnes a révélé que les personnes socialement isolées avaient un risque 30% plus élevé de mourir au cours des sept prochaines années, et que cet effet était plus important à l'âge moyen.

La solitude peut accélérer le déclin cognitif chez les personnes âgées, et les individus isolés sont deux fois plus susceptibles de mourir prématurément que ceux qui ont des interactions sociales plus solides. Ces effets commencent tôt: les enfants socialement isolés ont une santé significativement plus mauvaise 20 ans plus tard, même après avoir pris en compte d'autres facteurs. Au total, la solitude est un facteur de risque de décès précoce aussi important que l'obésité et le tabagisme.

Malheureusement, les pays du monde entier et de nombreux États américains n'ont pas évalué ces risques. Les décideurs politiques, peut-être encouragés par un média de 24 heures qui a suivi et signalé les décès dus au COVID-19 comme un événement sportif, ont adopté des slogans vides tels que «si cela ne sauve qu'une seule vie».

Il arrive rarement aux législateurs de regarder aussi la vie perdu en raison de leurs politiques.

«Il n'y a pas de solutions, il n'y a que des compromis», a observé le célèbre économiste Thomas Sowell, «et vous essayez d'obtenir le meilleur compromis possible, c'est tout ce que vous pouvez espérer.»

Les compromis sont une simple réalité économique, mais les humains oublient souvent. L'idée a peut-être été mieux décrite par l'économiste Russ Roberts, qui a noté que chaque choix signifie également renoncer à quelque chose.

À bien des égards, la pandémie est un parfait exemple d'ignorance de la réalité des compromis. Les législateurs ont vu qu'en renforçant la distanciation sociale, ils limitaient (en théorie) la propagation du virus. Ce qu'ils n'ont pas vu, ce sont les compromis: perte d'interaction sociale cruciale pour les humains, dépistages du cancer abandonnés, emplois perdus, réunions des AA annulées, bébés refusés d'une chirurgie cardiaque, etc.

Comme l’économiste Antony Davies et le politologue James Harrigan l’ont fait remarquer au début de la pandémie, dans tout le pays, nous avons vu les dirigeants des institutions américaines – des conseils de comté aux maires en passant par les commissions scolaires, de la police au clergé – ignorer tout simplement les réalités des compromis:

Les gens rationnels comprennent que ce n’est pas ainsi que le monde fonctionne. Que nous les reconnaissions ou non, des compromis existent. Et reconnaître les compromis est un élément important de l'élaboration d'une politique saine. Malheureusement, même le fait de mentionner des compromis en temps de crise porte l'accusation selon laquelle seules des bêtes sans cœur équilibreraient les vies humaines et les dollars. Mais chacun de nous établit un équilibre entre les vies humaines et les dollars, et bien d’autres choses, chaque jour.

Les Américains, en particulier ceux qui ont de l'influence et ceux qui occupent des postes de direction, devraient reconnaître que les verrouillages – et en fait tous les mandats gouvernementaux de grande envergure – ont une foule de conséquences imprévues.

Le fait de ne pas les reconnaître ou de les considérer adéquatement est la raison pour laquelle tant de gens souffrent aujourd'hui – et pourquoi de plus en plus de jeunes Américains cherchent à jeter leur cadeau le plus précieux.

Source: FEE.org

Jonathan Miltimore est le rédacteur en chef de FEE.org. Ses écrits / reportages ont fait l'objet d'articles dans le magazine TIME, le Wall Street Journal, CNN, Forbes, Fox News et Star Tribune.

Bylines: Newsweek, The Washington Times, MSN.com, The Washington Examiner, The Daily Caller, The Federalist, Epoch Times.

Crédit d'image: Pxfuel

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