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Les solutions entrelacées de la santé et du changement climatique – Actualités et revue des docteurs en naturopathie

Node Smith, ND

Bien que le lien ne soit pas évident, les soins de santé et le changement climatique – deux problèmes qui posent des défis majeurs dans le monde – sont en fait plus liés que la société ne le pense. Ainsi, disent les chercheurs, qui prouvent de plus en plus que cela est vrai.

Exemple concret: une nouvelle étude réalisée par Andy MacDonald, de l’UC Santa Barbara, a révélé que l’amélioration des soins de santé dans les régions rurales de l’Indonésie réduisait les incitations à la coupe illégale dans un parc national voisin, évitant ainsi des millions de dollars d’émissions de carbone dans l’atmosphère.

L'analyse, publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, révèle que la déforestation dans le parc national a diminué de 70% au cours des 10 années qui ont suivi l'ouverture d'une clinique de santé abordable dans la région. Cela équivaut à plus de 65 millions de dollars d'émissions de carbone évitées lorsqu'elles sont transposées sur le marché européen du carbone, rapporte l'étude.

«Les résultats illustrent un lien étroit entre la santé humaine et la conservation dans les forêts tropicales du monde en développement», a déclaré MacDonald, chercheur adjoint à l'Earth Research Institute qui a co-écrit l'étude avec David Lopez-Carr de l'UC Santa Barbara et ses collègues de l'Université de Stanford. North Carolina State University Raleigh, Oregon Health and Science University, Natural Capital Advisors et deux ONG impliquées dans l'intervention.

La clinique indonésienne accepte le troc comme moyen de paiement et accorde des remises aux villages sur la base de réductions communautaires de l'exploitation forestière. Compte tenu de son succès, il pourrait fournir un plan pour la préservation des puits de carbone de la biodiversité mondiale tout en réduisant la pauvreté et la maladie.

«Ce modèle innovant a des implications claires sur la santé mondiale», a déclaré le co-auteur Michele Barry, doyen associé principal de la santé mondiale à Stanford et directeur du Center for Innovation in Global Health. «La santé et le climat peuvent et doivent être traités à l'unisson et en coordination dans le respect des communautés locales.»

Chaque seconde, plus de 100 arbres disparaissent des forêts tropicales du monde entier. Ces forêts, qui comptent parmi les plus importants réservoirs de carbone du monde, sont essentielles pour ralentir le changement climatique et l’extinction massive.

Le paradigme actuel de conservation des forêts tropicales – la création d'aires protégées – exclut et prive souvent les communautés locales de leurs droits. Cette incapacité à répondre aux besoins de la population peut amener les communautés ayant peu d’alternatives économiques à exploiter et à convertir illégalement la terre. Le manque d'accès à des soins de santé de haute qualité et abordables peut aggraver le problème en perpétuant des cycles de mauvaise santé et en augmentant les dépenses personnelles.

Dans cet esprit, les organisations à but non lucratif Alam Sehat Lestari et Health In Harmony ont créé en 2007 une clinique de santé adjacente au parc national de Gunung Palung à West Kalimantan, en Indonésie, avec le soutien du gouvernement local. La clinique a pu servir des milliers de patients en acceptant une gamme de modes de paiement alternatifs, tels que les semis d'arbres, l'artisanat et la main-d'œuvre – une approche qui a été créée en collaboration avec les communautés elles-mêmes.

Par le biais d’accords avec la plupart des chefs de district de la région, la clinique a également offert des rabais aux villages qui pourraient montrer des preuves de réduction de l’exploitation forestière illégale. Entre 1985 et 2001, cette région avait perdu 60% de sa forêt à cause de cette activité. En plus de soins de santé abordables, l'intervention a fourni une formation en agriculture biologique durable et un programme de rachat à la tronçonneuse.

Les chercheurs ont travaillé avec les deux organismes sans but lucratif pour analyser plus de 10 ans des dossiers de santé des patients de la clinique, ainsi que des observations par satellite du couvert forestier au cours de cette période. «Des fondations privées ont financé les interventions, mais ce sont de nouveaux programmes innovants à Stanford et à l’Université de Californie qui financent la recherche», a déclaré MacDonald.

Les soins médicaux ont entraîné une baisse significative de diverses maladies telles que le paludisme, la tuberculose et le diabète. Dans le même temps, les images satellites du parc national ont montré une réduction de 70% de la déforestation, par rapport à la perte de forêt sur les sites témoins, soit une quantité équivalente à plus de 6 770 acres de forêt tropicale.

«Nous ne savions pas à quoi nous attendre lorsque nous avons commencé à évaluer les impacts du programme sur la santé et la conservation, mais nous étions continuellement étonnés que les données suggèrent un lien aussi fort entre l'amélioration de l'accès aux soins de santé et la conservation des forêts tropicales», a déclaré l'auteur principal Isabel Jones, qui a récemment obtenu son doctorat en biologie à Stanford. En examinant de plus près les taux d'exploitation forestière au niveau communautaire, les chercheurs ont constaté que les baisses les plus importantes de l'exploitation forestière se produisaient à proximité des villages avec les taux les plus élevés d'utilisation des cliniques.

Un plan global

«Il s'agit d'une étude de cas sur la façon de concevoir, de mettre en œuvre et d'évaluer une intervention de santé planétaire qui aborde la santé humaine et la santé des forêts tropicales dont dépend notre santé», a déclaré la coauteure Susanne Sokolow, chercheuse scientifique principale à Stanford.

À l'échelle mondiale, environ 35% des aires protégées sont traditionnellement détenues, gérées, utilisées ou occupées par des communautés autochtones et locales. Pourtant, la perspective et les conseils des peuples autochtones et des communautés locales sont rarement pris en compte dans la conception des programmes de conservation et d'atténuation du climat. En revanche, le succès de la clinique indonésienne est né de la contribution précoce et continue des communautés locales qui ont identifié les mécanismes à l'origine des problèmes de santé et d'environnement ainsi que les solutions possibles.

De telles approches holistiques peuvent avoir des effets à long terme plus importants en préservant et en restaurant les services écosystémiques qui protègent la santé humaine. Ceux-ci comprennent des processus de filtrage naturel qui réduisent le risque de maladies d'origine hydrique et des couvertures forestières fournissant de l'ombre qui réduisent la température du sol et les maladies liées à la chaleur.

«Les données appuient deux conclusions importantes: la santé humaine fait partie intégrante de la conservation de la nature et vice versa, et nous devons écouter les conseils des communautés de la forêt tropicale qui savent mieux vivre en équilibre avec leurs forêts», a déclaré Monica Nirmala, la directeur exécutif de la clinique de 2014 à 2018 et membre actuel du conseil d'administration de Health In Harmony.

La clinique du Kalimantan occidental est toujours active et les chercheurs travaillent actuellement sur un projet de suivi pour voir si elle et des interventions similaires en Indonésie ont atténué une partie du choc du COVID-19 sur la santé humaine et la déforestation.

«Nous nous attendrions à ce que l'activité forestière illégale réponde aux changements des prix du marché du bois ou à la perte de revenus associée au COVID-19», a déclaré MacDonald. «Nous voulons savoir si les interventions ont protégé les communautés contre ces effets, ainsi que si elles ont augmenté la résilience des communautés en termes de santé et de bien-être.

«Health in Harmony s'étend également à Madagascar et au Brésil», a-t-il ajouté, «et nous voulons être en mesure d'évaluer de manière robuste les impacts de leurs interventions là-bas.»

1. Isabel J. Jones, Andrew J. Macdonald, Skylar R. Hopkins, Andrea J. Lund, Zac Yung-Chun Liu, Nurul Ihsan Fawzi, Mahardika Putra Purba, Katie Fankhauser, Andrew J. Chamberlin, Monica Nirmala, Arthur G. Blundell, Ashley Emerson, Jonathan Jennings, Lynne Gaffikin, Michele Barry, David Lopez-Carr, Kinari Webb, Giulio A. De Leo et Susanne H. Sokolow. L'amélioration des soins de santé en milieu rural réduit l'exploitation forestière illégale et conserve le carbone dans une forêt tropicale. PNAS, 2020 DOI: 10.1073 / pnas.2009240117

Node Smith, ND, est médecin naturopathe à Humboldt, Saskatchewan et rédacteur en chef adjoint et directeur de la formation continue pour NDNR. Sa mission est de servir des relations qui soutiennent le processus de transformation et qui mènent finalement à des personnes, des entreprises et des communautés en meilleure santé. Ses principaux outils thérapeutiques comprennent le conseil, l'homéopathie, l'alimentation et l'utilisation d'eau froide combinée à l'exercice. Node considère que la santé est le reflet des relations qu'une personne ou une entreprise entretient avec elle-même, avec Dieu et avec son entourage. Afin de guérir la maladie et de guérir, ces relations doivent être spécifiquement prises en compte. Node a travaillé en étroite collaboration avec de nombreux groupes et organisations au sein de la profession naturopathique et a aidé à fonder l'association à but non lucratif, Association for Naturopathic Revitalization (ANR), qui travaille à promouvoir et à faciliter l'éducation expérientielle au vitalisme.

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