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Les pratiques sans labour dans les zones vulnérables réduisent considérablement l'érosion du sol

L'érosion des sols est un défi majeur de la production agricole. Il affecte la qualité du sol et transporte des sédiments nutritifs qui polluent les cours d'eau. Alors que l'érosion des sols est un processus naturel, les activités agricoles telles que le labourage conventionnel l'exacerbent. Les agriculteurs qui mettent en œuvre des pratiques sans labour peuvent réduire considérablement les taux d'érosion des sols, selon une nouvelle étude de l'Université de l'Illinois.

Le passage complet au semis direct réduirait la perte de sol et le rendement en sédiments de plus de 70%, déclare Sanghyun Lee, doctorant au Département de génie agricole et biologique de l'U de I et auteur principal de l'étude, publié dans Journal of Environmental Management.

Mais même un changement partiel des pratiques de labourage pourrait avoir des résultats significatifs, ajoute-t-il.

«Si nous nous concentrons sur la zone la plus vulnérable en termes d'érosion des sols, alors seulement 40% sans labour montre presque la même réduction que la mise en œuvre à 100% sans labour», dit Lee.

L'étude a utilisé des données physiques et une modélisation informatique pour estimer l'érosion des sols dans le bassin versant de Drummer Creek, qui fait partie du bassin versant de la rivière Upper Sangamon dans le centre de l'Illinois. Les principales cultures de la région sont le maïs et le soja, et le travail du sol est une pratique agricole prédominante.

«Le taux d'érosion des sols est augmenté et accéléré par une production agricole non durable. L'une des principales raisons est le travail du sol conventionnel au champ », explique Lee. «Notre modèle fournit un outil pour estimer les impacts du travail du sol sur l'érosion des sols dans le bassin versant.»

Lee et les co-auteurs Maria Chu, Jorge Guzman et Alejandra Botero-Acosta ont développé le cadre de modélisation, couplant un modèle hydrologique (MIKE SHE) avec le Water Erosion Prediction Project (WEPP) pour examiner les impacts de la pratique sans labour dans le bassin versant. . Le modèle WEPP a fourni les sources de sédiments des champs agricoles selon différentes pratiques de travail du sol et le modèle hydrologique a simulé le transport des sédiments à travers le bassin versant.

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Les chercheurs ont inclus des données historiques sur le climat, les propriétés du sol, des données d'échantillons de sédiments et d'autres mesures pertinentes, puis ont utilisé le modèle couplé pour prédire comment différentes pratiques de gestion affectent les taux d'érosion des sols.

«Les agriculteurs peuvent préférer le labourage parce que les conditions climatiques humides causent un sol compacté», dit Lee. «Cependant, l'érosion du sol élimine la couche arable, qui contient beaucoup de nutriments, et cela peut réduire le rendement à long terme. L'érosion des sols affecte également la qualité de l'eau, à la fois localement dans le temps et à distance.

«Par conséquent, les agriculteurs doivent peser les avantages du travail du sol avec les conséquences de l'érosion des sols et choisir les meilleures stratégies de gestion.»

Le cadre de modélisation peut aider à identifier les zones les plus vulnérables, afin que les producteurs puissent mettre en œuvre des pratiques de gestion durable là où cela compte le plus, note Lee.

Université de l'Illinois College of Agricultural, Consumer and Environmental Sciences

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