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Les niveaux d'anxiété des jeunes ont doublé lors du premier verrouillage du COVID-19

Le nombre de jeunes souffrant d'anxiété a doublé, passant de 13% à 24%, au cours des premiers stades de la pandémie de COVID-19 et du verrouillage 1, selon une nouvelle étude de l'Université de Bristol. L’étude, utilisant les données du questionnaire Bristol’s Children of the 90s, a montré que les jeunes (27-29 ans) ont signalé des niveaux d’anxiété plus élevés pendant les premières phases de la pandémie lors du premier confinement national, ce qui était plus élevé que leurs parents.

Les chercheurs ont également constaté que les niveaux d'anxiété continuaient de rester élevés même lorsque les restrictions de verrouillage ont été assouplies en juin et qu'une situation similaire peut donc être attendue cet hiver. Les résultats suggèrent également que cela pourrait être pire pour les personnes ayant des antécédents de problèmes de santé mentale, les femmes et celles qui avaient connu des problèmes financiers avant la pandémie. Ces résultats ont été mis en évidence par Public Health England pour aider à influencer la politique et la compréhension du gouvernement de l'impact du COVID-19 sur la santé mentale.

Il n'y avait aucune preuve que la dépression était plus élevée dans l'ensemble, cependant, des groupes spécifiques d'individus étaient plus susceptibles de connaître des niveaux plus élevés de dépression et d'anxiété pendant la pandémie.

L'étude de Bristol sur la santé des enfants des années 90 a recruté 14500 femmes enceintes en 1991-2 et a recueilli près de trois décennies de données détaillées sur la santé et le mode de vie des mères et de leurs bébés, qui auront bientôt 30 ans. Pour cette étude, les chercheurs ont comparé les précédentes années de données avec les résultats de deux questionnaires COVID-19 2020 pour comprendre l'impact de la pandémie sur la santé mentale.

Qui risque d'avoir une santé mentale plus mauvaise pendant le COVID-19?

Certains groupes de l'étude présentaient un risque accru d'anxiété et / ou de dépression accrue pendant le COVID-19, même après avoir tenu compte de leurs antécédents de dépression et d'anxiété. C'étaient des femmes, celles qui avaient des problèmes de santé mentale et physique préexistants, celles qui vivaient seules pendant la pandémie, celles qui s'isolaient à la suite du COVID-19 et celles qui avaient connu des problèmes financiers récents. Il est intéressant de noter que certains facteurs, comme le fait de vivre seul, n'étaient liés qu'à une plus grande dépression et d'autres, comme le fait d'être parent, n'étaient liés qu'à l'anxiété. Les chercheurs n'ont pas trouvé de preuves d'un risque élevé d'anxiété chez les principaux travailleurs ou agents de santé. Ces résultats ont été observés chez les générations plus jeunes et plus âgées et reproduits dans un groupe supplémentaire de plus de 4000 individus écossais – ce qui implique que ces effets peuvent ne pas être spécifiques aux individus du Sud-Ouest.

Les chercheurs se penchent maintenant sur les raisons pour lesquelles certains groupes de personnes peuvent avoir une moins bonne santé mentale pendant la pandémie et le rôle des inquiétudes et des comportements liés à la santé tels que les niveaux de sommeil et d'exercice. Un autre questionnaire examinant l’impact du deuxième verrouillage de l’Angleterre est prévu pour décembre. Parallèlement aux données des enfants des années 90, la recherche a également examiné les données d'une autre étude longitudinale – Generation Scotland.

Le co-chercheur principal, le Dr Alex Kwong, associé de recherche principal en épidémiologie génétique psychiatrique à l'Université de Bristol, a commenté: «Les données très détaillées du questionnaire sur les enfants des années 90 révèlent une augmentation inquiétante de l'anxiété des jeunes – cela semble être dû à la pandémie lui-même et potentiellement les retombées sociétales et économiques causées par les mesures de verrouillage utilisées pour contrôler la propagation du virus. Les preuves suggèrent que ce ne sera pas un problème à court terme et que le soutien et les interventions en santé mentale sont nécessaires de toute urgence pour réduire certaines des inégalités en santé mentale qui sont apparues.

COVID-19 chez les enfants des années 90

Les deux premiers questionnaires COVID-19 des enfants des années 90 ont révélé des détails sur les symptômes du COVID-19 des participants, ainsi que sur leur travail, leurs finances, leur mode de vie et leur régime alimentaire – aidant à mieux comprendre leur propre santé physique et mentale, celle de leurs parents et de leurs enfants .

Comme on pouvait s'y attendre dans une étude fortement basée dans le sud-ouest de l'Angleterre, seul un petit pourcentage avait été testé positif pour le COVID-19, mais un nombre plus important et plus représentatif de participants ont présenté au moins l'un des principaux symptômes du COVID-19 – perte d'odorat / goût (13 pour cent), nouvelle toux persistante (21 pour cent) ou fièvre (23 pour cent). Une étude ultérieure sur les tests d'anticorps menée par des enfants des années 90 a révélé que 4,3% de ceux qui ont participé ont été testés positifs pour les anticorps, ce qui suggère qu'ils avaient déjà eu une infection au COVID-19.

Le professeur Nic Timpson, chercheur principal sur les enfants des années 90, commente: «Les études longitudinales sur la santé comme les enfants des années 90 sont si importantes qu'elles mesurent à plusieurs reprises la santé mentale d'un individu (ainsi que son mode de vie et sa santé générale) à différents moments de sa vie. Avec cette étude, elle nous a permis de comparer les données pré- et post-pandémique pour comprendre pleinement l'impact du COVID-19 sur la santé mentale. Ces données de santé détaillées et contextualisées sont uniques et fournissent des preuves précieuses pour les décideurs et Public Health England. »

La co-chercheuse principale, le Dr Rebecca Pearson, maître de conférences en épidémiologie psychiatrique et à l'Université de Bristol, a déclaré: «Les résultats suggèrent qu'il est nécessaire de protéger la santé mentale en ce moment (en particulier la gestion de l'anxiété) et de soutenir les services de santé mentale. Il est particulièrement important de tirer les leçons du premier verrouillage maintenant que nous sommes dans un deuxième verrouillage. Les résultats fournissent également des preuves pour soutenir des groupes spécifiques à plus grand risque pour la santé mentale, comme ceux qui vivent seuls. Les bulles de soutien pour les adultes célibataires et les parents seuls (qui ont été autorisés dès le départ à ce verrouillage) pourraient être bénéfiques pour la santé mentale, mais nous devons mieux comprendre le rôle de l'isolement social ».

Le professeur David Porteous, chercheur principal pour Generation Scotland, a déclaré: «Cette étude montre sans aucun doute comment le COVID-19 affecte la santé mentale, en particulier chez les jeunes. La force de l'étude est vraiment triple. Premièrement, les enfants des années 90 et Generation Scotland avaient des mesures de santé mentale antérieures et des mesures répétées pendant la pandémie. Deuxièmement, les résultats de chaque cohorte font écho à l'autre. Troisièmement, les résultats ne sont pas une bizarrerie locale – les jeunes adultes en Écosse et autour de Bristol ont été affectés de la même manière. L'étude montre que les effets indirects du COVID-19 sont profonds et répandus et ressentis le plus intensément par les jeunes adultes. Tout comme n'importe quel groupe, ils supporteront le poids à long terme de l'expérience COVID et du rétablissement post-pandémique.

Sources:
Université de Bristol
Article de revue

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