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Médecine Alternative

Les hôpitaux pour enfants aux prises avec une vague de maladie mentale

Rédigé par Carmen Heredia Rodriguez via Kaiser Health News,

Provenant de Zero Hedge

Krissy Williams, 15 ans, avait déjà tenté de se suicider, mais jamais avec des pilules.

L'adolescente a reçu un diagnostic de schizophrénie à l'âge de 9 ans. Les personnes atteintes de cette maladie mentale chronique perçoivent la réalité différemment et éprouvent souvent des hallucinations et des délires. Elle a appris à gérer ces symptômes grâce à une variété de services offerts à la maison et à l'école.

Mais la pandémie a bouleversé ces bouées de sauvetage. Elle a perdu une grande partie du soutien offert à l'école. Elle a également perdu le contact régulier avec ses pairs. Sa mère a perdu l'accès aux soins de répit, ce qui lui a permis de faire une pause.

Un jeudi d'octobre, l'isolement et la tristesse ont atteint leur paroxysme. Alors que la mère de Krissy, Patricia Williams, a appelé une ligne d’assistance en cas de crise mentale, elle a dit que Krissy se tenait sur le pont de leur maison dans le Maryland avec une bouteille d’analgésique dans une main et de l’eau dans l’autre.

Avant que Patricia ne puisse réagir, Krissy plaça les pilules dans sa bouche et avala.

Les efforts pour contenir la propagation du nouveau coronavirus aux États-Unis ont conduit à des changements radicaux dans la façon dont les enfants et les adolescents apprennent, jouent et socialisent. Des dizaines de millions d'étudiants fréquentent l'école grâce à une forme quelconque d'apprentissage à distance. De nombreuses activités parascolaires ont été annulées. Les terrains de jeux, zoos et autres espaces de loisirs ont fermé. Des enfants comme Krissy ont eu du mal à faire face et le bilan devient évident.

Les chiffres du gouvernement montrent que la proportion d'enfants arrivés aux urgences avec des problèmes de santé mentale a augmenté de 24% de la mi-mars à la mi-octobre, par rapport à la même période en 2019. Chez les préadolescents et les adolescents, elle a augmenté de 31%. De façon anecdotique, certains hôpitaux ont déclaré qu'ils voyaient plus de cas de dépression grave et de pensées suicidaires chez les enfants, en particulier les tentatives de surdose.

La demande accrue de soins de santé mentale intensifs qui a accompagné la pandémie a aggravé les problèmes qui ont longtemps tourmenté le système. Dans certains hôpitaux, le nombre d'enfants incapables d'obtenir immédiatement un lit dans l'unité psychiatrique a augmenté. D'autres ont réduit le nombre de lits ou des unités psychiatriques fermées pour réduire la propagation du covid-19.

«Ce n’est qu’une question de temps avant qu’un tsunami n’atteigne la rive de notre système de services, et il sera submergé par les besoins en santé mentale des enfants» a déclaré Jason Williams, psychologue et directeur des opérations du Pediatric Mental Health Institute du Children’s Hospital du Colorado.

"Je pense que nous commençons tout juste à voir la pointe de l'iceberg, pour être honnête avec vous."

Avant le Covid, plus de 8 millions d’enfants âgés de 3 à 17 ans ont été diagnostiqués avec un problème de santé mentale ou comportementale, selon la plus récente enquête nationale sur la santé des enfants. Une enquête distincte des Centers for Disease Control and Prevention a révélé qu'un élève du secondaire sur trois en 2019 avait déclaré se sentir constamment triste et désespéré – une augmentation de 40% par rapport à 2009.

La pandémie de coronavirus semble ajouter à ces difficultés. Une revue de 80 études a révélé que l'isolement forcé et la solitude chez les enfants étaient corrélés à un risque accru de dépression.

«Nous sommes tous des êtres sociaux, mais ils sont (adolescents) au point de leur développement où leurs pairs sont leur réalité», a déclaré Terrie Andrews, psychologue et administratrice de la santé comportementale au Wolfson Children’s Hospital en Floride. «Leurs pairs sont leur mécanisme de base.»

Les hôpitaux pour enfants de New York, du Colorado et du Missouri ont tous signalé une augmentation du nombre de patients qui ont pensé ou tenté de se suicider. Les cliniciens ont également mentionné des pics chez les enfants souffrant de dépression sévère et ceux atteints d'autisme qui passent à l'acte.

Le nombre de tentatives de surdose chez les enfants a attiré l'attention des cliniciens de deux établissements. Andrews, de Wolfson Children’s, a déclaré que l’établissement distribuait des coffres-forts pour les armes et les médicaments au public – y compris aux parents qui venaient après que des enfants aient tenté de se suicider en utilisant des médicaments.

L’hôpital national pour enfants de Washington, D.C., a également connu une hausse, a déclaré le Dr Colby Tyson, directeur associé de la psychiatrie hospitalière. Elle a vu la santé mentale des enfants se détériorer en raison d’une augmentation probable des conflits familiaux – souvent une conséquence du chaos causé par la pandémie. Sans école, sans relations avec des pairs ou sans emploi, les familles n’ont pas la possibilité de passer du temps loin les unes des autres et de se regrouper, ce qui peut ajouter du stress à une situation déjà tendue.

«Cette pause est terminée», dit-elle.

La demande accrue de services de santé mentale infantile causée par la pandémie a rendu plus difficile la recherche d'un lit dans une unité d'hospitalisation.

Krissy Williams, photographiée avec son frère, vit avec la schizophrénie. La perturbation de son école et de ses services de santé causée par le covid-19 a aggravé sa santé mentale. En octobre, elle a tenté de se suicider. (Patricia Williams)

Maintenant, certains hôpitaux déclarent fonctionner à pleine capacité et avoir plus d'enfants «en pension», ou dormant dans les services d'urgence avant d'être admis à l'unité psychiatrique. Parmi eux, l’Institut de santé mentale pédiatrique de l’hôpital pour enfants du Colorado. Williams a déclaré que l'unité d'hospitalisation était pleine depuis mars. Certains enfants attendent maintenant près de deux jours pour un lit, contre huit à dix heures habituelles avant la pandémie.

Le centre médical de l'hôpital pour enfants de Cincinnati, dans l'Ohio, fonctionne également à pleine capacité, ont déclaré des cliniciens, et a eu plusieurs jours pendant lesquels l'unité était au-dessus de sa capacité et a placé les enfants au service des urgences en attendant d'être admis. En Floride, a déclaré Andrews, jusqu'à 25 enfants ont été détenus sur les planchers chirurgicaux du Wolfson Children en attendant l'ouverture d'une place dans l'unité psychiatrique pour patients hospitalisés. Leur attente pourrait durer jusqu'à cinq jours, a-t-elle déclaré.

Plusieurs hôpitaux ont déclaré que la récession estivale habituelle des admissions en pédopsychiatrie avait disparu l'année dernière. «Nous n'avons jamais vu cela pendant la pandémie», a déclaré Andrews. «Nous sommes restés complètement occupés tout le temps.»

Certains établissements ont décidé de réduire le nombre de lits disponibles pour maintenir la distance physique, ce qui restreint davantage l'offre. Le Children’s National de D.C. a coupé cinq lits de son unité pour maintenir une occupation simple dans chaque chambre, a déclaré le Dr Adelaide Robb, chef de la division psychiatrie et sciences du comportement.

Les mesures prises pour freiner la propagation du covid ont également affecté la manière dont les enfants hospitalisés reçoivent des services de santé mentale. En plus des prestataires portant des équipements de protection, certains hôpitaux comme le mobilier des enfants de Cincinnati ont réaménagé et placé des indices sur le sol pour rappeler de rester à 6 pieds l'un de l'autre. L'hôpital psychiatrique de l'UPMC Western à Pittsburgh et d'autres établissements encouragent les enfants à garder leurs masques en leur offrant des récompenses comme du temps informatique supplémentaire. Les patients du Children’s National mangent désormais dans leur chambre, un changement par rapport à leur repas ensemble.

Malgré le besoin de distance, l'interaction sociale représente toujours une partie importante des soins de santé mentale pour les enfants, ont déclaré des cliniciens. Les établissements ont mis au point diverses façons de le faire en toute sécurité, notamment la création de modules plus petits pour la thérapie de groupe. Les enfants du Cincinnati Children peuvent jouer avec des jouets, mais uniquement avec ceux qui peuvent être essuyés par la suite. Pas de cartes ni de jeux de société, a déclaré le Dr Suzanne Sampang, directrice médicale clinique de la psychiatrie infantile et adolescente à l'hôpital.

«Je pense que ce qui est différent dans le traitement psychiatrique, c'est que, en réalité, l'interaction est le traitement», a-t-elle dit, «tout autant qu'un médicament.»

Les précautions supplémentaires de contrôle des infections posent des défis pour l'établissement de connexions thérapeutiques. Les masques peuvent compliquer la capacité de lire le visage d’une personne. Les réunions en ligne rendent difficile l'établissement de la confiance entre un patient et un thérapeute.

"Il y a quelque chose dans la vraie relation en personne que la meilleure technologie ne peut pas vous apporter", dit Robb.

Pour l'instant, Krissy s'appuie sur des plateformes virtuelles pour recevoir certains de ses services de santé mentale. Bien qu'elle ait été hospitalisée et souffre de lésions cérébrales dues à l'overdose, elle est maintenant chez elle et de bonne humeur. Elle aime la géométrie, danser sur TikTok et essayer de battre sa mère à Super Mario Bros.sur Wii. Mais être loin de ses amis, dit-elle, a été un ajustement difficile.

«Quand on est habitué à quelque chose», dit-elle, «ce n’est pas facile de tout changer.»

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