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Les animaux domestiques sont liés au maintien d'une meilleure santé mentale et à la réduction de la solitude pendant le confinement

Partager une maison avec un animal de compagnie semblait agir comme un tampon contre le stress psychologique pendant le verrouillage, selon une nouvelle enquête.

La plupart des personnes qui ont participé à la recherche ont perçu que leurs animaux de compagnie étaient une source de soutien considérable pendant la période de verrouillage. (23 mars – 1 juin 2020)

L'étude – de l'Université de York et de l'Université de Lincoln – a révélé qu'avoir un animal de compagnie était lié au maintien d'une meilleure santé mentale et à la réduction de la solitude. Environ 90% des 6 000 participants originaires du Royaume-Uni avaient au moins un animal de compagnie. La force du lien homme-animal ne différait pas de manière significative entre les espèces, les animaux de compagnie les plus courants étant les chats et les chiens, suivis des petits mammifères et des poissons.

Plus de 90% des personnes interrogées ont déclaré que leur animal les avait aidés à faire face émotionnellement au verrouillage et 96% ont déclaré que leur animal les avait aidés à rester en forme et actifs.

Cependant, 68% des propriétaires d'animaux de compagnie ont déclaré s'inquiéter pour leurs animaux pendant le confinement, par exemple en raison de restrictions d'accès aux soins vétérinaires et à l'exercice ou parce qu'ils ne savaient pas qui s'occuperait de leur animal en cas de maladie.

L'auteur principal, le Dr Elena Ratschen du Département des sciences de la santé de l'Université de York, a déclaré: «Les résultats de cette étude ont également démontré des liens potentiels entre la santé mentale des gens et les liens émotionnels qu'ils forment avec leurs animaux de compagnie: mesures de la force du lien homme-animal étaient plus élevés chez les personnes ayant déclaré des scores plus faibles pour les résultats liés à la santé mentale au départ.

«Nous avons également découvert que dans cette étude, la force du lien émotionnel avec les animaux domestiques ne différait pas statistiquement selon les espèces animales, ce qui signifie que les personnes de notre échantillon se sentaient en moyenne aussi proches émotionnellement, par exemple, de leur cobaye que de leur chien.

«Il sera important de veiller à ce que les propriétaires d'animaux reçoivent un soutien approprié pour prendre soin de leur animal pendant la pandémie.»

Co-auteur, le professeur Daniel Mills de la School of Life Sciences de l'Université de Lincoln a déclaré: «Ce travail est particulièrement important à l'heure actuelle car il indique comment le fait d'avoir un animal de compagnie dans votre maison peut atténuer une partie du stress psychologique associé. avec verrouillage. Cependant, il est important que chacun apprécie également les besoins de son animal de compagnie, car nos autres travaux montrent que le fait de ne pas y répondre peut avoir un effet néfaste pour les personnes et leurs animaux de compagnie. "

Le Dr Ratschen a ajouté: «Bien que notre étude ait montré qu'avoir un animal de compagnie peut atténuer certains des effets psychologiques néfastes du verrouillage de Covid-19, il est important de comprendre que cette découverte est peu susceptible d'avoir une signification clinique et ne justifie aucune suggestion que les gens devraient acquérir des animaux de compagnie pour protéger leur santé mentale pendant la pandémie. »

On estime que plus de 40% des ménages britanniques possèdent au moins un animal de compagnie.

L'étude a également montré que l'interaction la plus populaire avec des animaux qui n'étaient pas des animaux de compagnie était l'observation des oiseaux. Près de 55 pour cent des personnes interrogées ont déclaré observer et nourrir les oiseaux dans leur jardin.

Sources:
Université de York

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