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Le suicide a fait plus de vies en octobre que 10 mois de COVID-19 au Japon, selon un rapport

Par Jon Miltimore

Au début de la pandémie de coronavirus, les scientifiques ont averti que les verrouillages économiques pourraient avoir de graves répercussions sur la santé mentale.

«Les conséquences secondaires de la distanciation sociale peuvent augmenter le risque de suicide», ont noté les chercheurs dans un article du 10 avril publié par l'American Medical Association. «Il est important de considérer les changements dans une variété de facteurs de risque économiques, psychosociaux et liés à la santé.»

Essentiellement, les chercheurs ont averti que l'isolement forcé pourrait s'avérer être «une tempête parfaite» pour le suicide.

Sept mois plus tard, de nouvelles preuves émergent pour suggérer que ces chercheurs avaient raison.

«Beaucoup plus de Japonais meurent du suicide, probablement exacerbé par les répercussions économiques et sociales de la pandémie, que de la maladie COVID-19 elle-même», rapporte CBS News. «Alors que le Japon a bien mieux géré son épidémie de coronavirus que de nombreux pays, en maintenant les décès en dessous de 2000 dans tout le pays, les statistiques provisoires de l'Agence nationale de police montrent que les suicides ont grimpé à 2153 en octobre seulement, marquant le quatrième mois consécutif d'augmentation.

Pendant des années au Japon, les suicides étaient en baisse. Mais l'arrivée du COVID-19 et des réglementations strictes destinées à freiner la transmission du virus ont changé cette tendance.

Les 2 153 suicides signalés le mois dernier sont environ 600 de plus que l'année précédente, rapporte CBS, avec les gains les plus importants chez les femmes, qui ont vu une augmentation de 80% du suicide.

«Nous devons sérieusement confronter la réalité», a déclaré Katsunobu Kato, le principal porte-parole du gouvernement japonais, ajoutant que de nouveaux efforts pour conseiller les victimes potentielles sont en cours.

Contrairement au Japon, les États-Unis n'ont pas encore publié de chiffres nationaux sur le suicide. Mais des preuves anecdotiques suggèrent que les États-Unis pourraient être aux prises avec leur propre épidémie de suicide.

Avant l'arrivée du coronavirus, le suicide était la dixième cause de décès en Amérique, faisant entre 42 000 et 49 000 vies par an ces dernières années. Bien que nous ne sachions pas encore quel sera le bilan de 2020, des enquêtes montrent que plus de la moitié des Américains disent avoir souffert mentalement pendant la pandémie, qui a vu le recours généralisé aux verrouillages et à l'isolement social pour lutter contre le virus.

Pendant ce temps, certaines localités ont signalé une forte augmentation des suicides. Il s'agit notamment du comté de Dane, dans le Wisconsin – le deuxième plus grand comté de l'État de Badger – qui a vu le nombre de suicides chez les jeunes presque doubler jusqu'à présent en 2020, ainsi que le John Muir Medical Center, un service de soins de santé dont le siège est à Walnut Creek, en Californie, qui en mai ont signalé une vague de suicides «sans précédent».

«Nous n’avons jamais vu de chiffres comme celui-ci, en si peu de temps», a déclaré le Dr Michael deBoisblanc à une filiale d’ABC. "Je veux dire que nous avons vu une année de tentatives de suicide au cours des quatre dernières semaines." (Certaines études ont montré des taux de suicide relativement stables, il faut le souligner.)

Nous ne savons pas encore quel sera le bilan final des suicides aux États-Unis, mais la triste vérité est que les États-Unis pourraient très bien voir une augmentation similaire à celle du Japon.

Comme l'ont observé les chercheurs au début de cet article dans leur étude, l'isolement social est étroitement lié au suicide.

«Les principales théories du suicide mettent l'accent sur le rôle clé que jouent les liens sociaux dans la prévention du suicide. Les personnes qui ont des idées suicidaires peuvent manquer de liens avec d'autres personnes et souvent se déconnecter des autres à mesure que le risque de suicide augmente », ont noté les chercheurs. «Les pensées et les comportements suicidaires sont associés à l'isolement social et à la solitude.»

C'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les interventions radicales qui renforcent la distanciation sociale sont si dangereuses. Malheureusement, la connexion humaine n'est rien qui puisse être obtenue grâce aux appels téléphoniques et aux réunions Zoom, du moins pas de la même manière. De plus, de nombreuses recherches montrent que le suicide n'est pas la seule conséquence mortelle de l'isolement social.

Comme Le New York Times rapporté en 2016, l'isolement social nuit à la santé humaine de multiples façons.

Une vague de nouvelles recherches suggère que la séparation sociale est mauvaise pour nous. Les personnes ayant moins de lien social ont des habitudes de sommeil perturbées, un système immunitaire altéré, plus d'inflammation et des niveaux plus élevés d'hormones de stress. Une étude récente a révélé que l'isolement augmente le risque de maladie cardiaque de 29% et d'accident vasculaire cérébral de 32%.

Une autre analyse regroupant les données de 70 études et de 3,4 millions de personnes a révélé que les personnes socialement isolées avaient un risque 30% plus élevé de mourir au cours des sept prochaines années et que cet effet était plus important à l'âge moyen.

La solitude peut accélérer le déclin cognitif chez les personnes âgées, et les individus isolés sont deux fois plus susceptibles de mourir prématurément que ceux qui ont des interactions sociales plus solides. Ces effets commencent tôt: les enfants socialement isolés ont une santé significativement plus mauvaise 20 ans plus tard, même après avoir pris en compte d'autres facteurs. Au total, la solitude est un facteur de risque de décès précoce aussi important que l'obésité et le tabagisme.

Les décideurs politiques qui continuent de pousser les verrouillages comme une solution sérieuse au coronavirus choisissent d'ignorer ces réalités, de la même manière que nous avons vu les effets économiques catastrophiques des verrouillages négligés.

Ces conséquences imprévues sont cependant trop graves pour être ignorées. Les verrouillages entraînent de graves coûts pour la santé mentale et menacent de plonger des dizaines de millions de personnes dans l'extrême pauvreté.

Pendant ce temps, les avantages réels des verrouillages restent insaisissables.

Il est temps que les décideurs reconnaissent une vérité qui dérange: leurs politiques ne peuvent pas sauver des vies, ils ne peuvent qu’échanger des vies, comme l’ont noté l’économiste Ant Davies et le politologue James Harrigan au début de la pandémie.

En temps de crise, les gens veulent que quelqu'un fasse quelque chose et ne veulent pas entendre parler de compromis. C'est le terreau de grandes politiques guidées par le mantra, «si cela ne sauve qu'une seule vie». Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a invoqué le mantra pour défendre sa politique de fermeture. Le mantra a fait écho dans tout le pays, des conseils de comté aux maires en passant par les commissions scolaires, la police et le clergé, pour justifier les fermetures, les couvre-feux et la mise en place de la distanciation sociale.

Les gens rationnels comprennent que ce n’est pas ainsi que le monde fonctionne. Que nous les reconnaissions ou non, des compromis existent.

C'est une réalité économique. Ce qui est tragique, c’est que les compromis semblent de plus en plus mauvais, malgré le refus de nombreux politiciens et experts de le reconnaître.

Source: FEE.org

Jonathan Miltimore est le rédacteur en chef de FEE.org. Ses écrits / reportages ont fait l'objet d'articles dans le magazine TIME, le Wall Street Journal, CNN, Forbes, Fox News et Star Tribune.

Bylines: Newsweek, The Washington Times, MSN.com, The Washington Examiner, The Daily Caller, The Federalist, Epoch Times.

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