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Médecine Alternative

Le fluor est toxique pour le développement du cerveau, selon de nouvelles études

Bruce Lanphear, Défense de la santé des enfants
Heures de réveil

Le débat sur la fluoration de l'eau potable – l'une des controverses les plus polarisées, les plus anciennes et les plus riches en décibels en santé publique – a été relancé alors que de nouvelles études révèlent que le fluorure est toxique pour le cerveau en développement.

La semaine dernière, le National Toxicology Program des États-Unis a publié une revue systématique de toutes les études publiées évaluant la neurotoxicité potentielle du fluorure; les avantages du fluorure pour réduire la carie dentaire n'ont pas été abordés. Un comité de l'Académie nationale des sciences, de la médecine et de l'ingénierie l'examinera cet automne. Ce rapport complet a examiné des centaines d'études humaines et animales sur l'impact du fluorure sur le cerveau et les fonctions cognitives. La plupart des études de haute qualité, mais pas toutes, ont évalué des concentrations de fluorure qui étaient environ le double du niveau ajouté à l'eau potable ou plus. Cependant, en examinant toutes les preuves, leur conclusion était que «le fluorure est présumé être un risque de développement cognitif pour les humains».

La conclusion du programme national de toxicologie a été renforcée par une synthèse d’études de haute qualité montrant que les enfants exposés à des quantités plus élevées de fluorure au cours du développement précoce du cerveau ont obtenu un score inférieur d’environ 3 à 7 points à leurs tests de QI.

Leur conclusion est conséquente car environ 75% des Américains sur les réseaux d'eau communautaires ont du fluor dans leur eau du robinet. L'eau est la principale source de fluorure pour les personnes qui vivent dans des communautés où l'eau est fluorée.

Quand en savons-nous assez pour réviser des croyances de longue date? Nous nous souvenons de la découverte des effets neurotoxiques du plomb qui ont conduit à l'interdiction réussie du plomb dans l'essence et la peinture. Malgré les alertes précoces de toxicité du plomb, des mesures réglementaires visant à réduire les expositions au plomb chez les enfants n'ont été prises qu'après des décennies de recherche et des millions d'autres enfants ont été empoisonnés.

Nous savons que le cerveau en développement est extrêmement sensible aux concentrations infimes de plomb et d'autres produits chimiques toxiques. En outre, les effets irréversibles des produits chimiques toxiques sur le cerveau des enfants à croissance rapide soulignent la nécessité de la prévention.

Ne pas agir sur la base des preuves accumulées soulève des questions profondes et troublantes. Pourquoi les croyances sur l'innocuité du fluorure sont-elles si intransigeantes face à des preuves cohérentes du contraire?

Les coûts l'emportent sur les avantages

Le fluorure n'offre aucun avantage pour le fœtus et le nourrisson et – comme le montre la vidéo ci-dessous – de nouvelles preuves suggèrent que le fluorure est toxique pour le cerveau en développement à des niveaux couramment observés dans la population générale.

Les bienfaits du fluor dans la prévention de la carie dentaire sont principalement topiques, survenant seulement après l’apparition des dents dans la bouche de l’enfant. Heureusement, les femmes enceintes peuvent utiliser du dentifrice fluoré et, si elles veulent en faire plus pour prévenir les caries, limiter leur consommation de sucre, une des principales causes de carie dentaire.

La perte d'un seul point de QI pour un enfant est imperceptible, mais le coût sociétal de millions d'enfants perdant 5 points de QI, ou plus, est énorme. Un décrément de même 1 point de QI se traduit par une réduction de 2% de la productivité économique à vie (environ 20 000 $), sans parler des coûts éducatifs supplémentaires requis pour les enfants avec un QI inférieur.

De nombreux organismes de santé et dentaires en Amérique du Nord recommandent la fluoration de l'eau communautaire. Étant donné le poids de la preuve que le fluorure est toxique pour le cerveau en développement, il est maintenant temps pour les organismes de santé et les organismes de réglementation de revoir leurs recommandations et règlements pour s'assurer qu'ils protègent les femmes enceintes et leurs enfants.

Nous pouvons agir maintenant en recommandant aux femmes enceintes et aux nourrissons de réduire leur apport en fluorure.

Des systèmes de filtration d'eau spécialisés peuvent être utilisés pour éliminer le fluorure de l'eau du robinet pour les femmes enceintes et les nourrissons nourris au lait maternisé. Les femmes enceintes peuvent également éviter le thé noir, qui hyperaccumule le fluor. La bonne nouvelle pour toutes les femmes est qu'il y a peu de fluorure dans le lait maternel. L'eau en bouteille contient généralement moins de fluorure que l'eau du robinet fluorée.

Certains défenseurs de la santé vont plus loin. En 2016, un groupe de citoyens a demandé à l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) de cesser d'ajouter du fluorure à l'eau potable parce qu'il est toxique. L'EPA a rejeté la pétition. En réponse, le groupe de citoyens a pris une mesure sans précédent et a poursuivi l’EPA devant un tribunal fédéral. Les avocats de l'EPA ont fait valoir sans enthousiasme que la science était insuffisante et ont déclaré que l'Agence ne dispose pas des ressources nécessaires pour réglementer le fluorure en vertu de la Loi sur le contrôle des substances toxiques.

En août, le juge Edward Chen du neuvième circuit a reporté sa décision sur la question de savoir si la fluoration présentait un risque déraisonnable jusqu'à ce que le programme national de toxicologie publie son rapport.

De nouvelles preuves remettent en question les politiques existantes sur la sécurité du fluorure pour le cerveau en développement des bébés. Étant donné que des alternatives sûres sont disponibles et que le fluorure ne présente aucun avantage pour les dents des bébés avant qu’elles n’éclatent ou n’apparaissent, il est temps de protéger ceux qui sont les plus vulnérables.

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