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Médecine Alternative

L'activité physique est bonne pour votre concentration – voici pourquoi

Par Simon Cooper, Université de Nottingham Trent

Que ce soit pendant la crise post-déjeuner ou juste un de ces jours, nous avons tous du mal à nous concentrer sur ce que nous faisons parfois, que ce soit au travail, à l'école ou à la maison. Être capable de se concentrer sur ce que nous faisons nous rendrait inévitablement plus productifs, mais c’est souvent plus facile à dire qu’à faire. Pour les personnes qui cherchent à améliorer leur concentration, l'exercice est souvent recommandé comme antidote – et pour une bonne raison, car la recherche montre que l'activité physique peut améliorer la concentration chez les personnes de tous âges.

Je définirai la «concentration» comme notre capacité à nous concentrer sur une tâche et à ignorer les distractions. Donc, pour avoir une bonne concentration, nous devons faire fonctionner au mieux deux aspects importants de la fonction cognitive. Le premier est une attention soutenue, dans laquelle nous pouvons nous concentrer sur certaines informations pendant de longues périodes. Le second est la fonction exécutive, qui est notre capacité à penser et à prendre des décisions à un niveau complexe.

Mais comment l'exercice nous aide-t-il à améliorer ces compétences? La plupart des recherches sur les effets de l'exercice sur la concentration ont étudié les liens entre les jeunes à l'école. Cela est probablement dû à l'effet manifeste de la concentration sur les résultats scolaires, l'une des principales priorités des écoles étant d'améliorer les résultats scolaires et les résultats aux examens.

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La recherche montre que les périodes d'activité physique aiguë (comme marcher ou courir pendant les pauses) ont un effet positif sur la concentration chez les jeunes. Cet effet a été démontré après diverses formes d'activité physique, y compris la marche, la course et les jeux d'équipe (comme le football et le basket-ball). Mais cet effet a tendance à ne durer qu'une heure environ, il est donc important d'avoir des occasions régulières d'être actif tout au long de la journée scolaire.

Une autre découverte vraiment intéressante est que les jeunes avec des niveaux de forme physique plus élevés démontrent une concentration supérieure par rapport aux enfants moins en forme. Par exemple, les jeunes qui ont une meilleure forme cardiorespiratoire affichent une meilleure concentration que ceux qui sont moins en forme. Donc, sur la base des preuves actuelles, une activité physique régulière semble être très importante pour améliorer la concentration chez les enfants.

Bien qu'il y ait moins de preuves chez les adultes, la recherche montre toujours que les périodes d'activité physique aiguë, comme une marche de 20 minutes ou du jogging, améliorent la concentration jusqu'à une heure après. Des études ont également montré que le fait que les gens prennent des pauses pour faire de l'activité physique pendant la journée de travail améliore la concentration et l'humeur autodéclarées, ce qui peut améliorer la productivité. Il a même été démontré que l'activité physique et des niveaux plus élevés de condition physique sont bénéfiques pour de nombreuses parties de la fonction cérébrale – y compris la concentration – chez les personnes âgées de 65 ans et plus.

Nous avons moins d'informations sur les mécanismes qui expliquent pourquoi l'activité physique améliore notre concentration. Nous pensons qu'elle pourrait être causée par certains mécanismes psychologiques – comme se sentir plus alerte et avoir une meilleure humeur après une activité physique – qui améliorent la concentration. Une augmentation du flux sanguin vers le cerveau et des changements dans les parties du cerveau qui sont activées pendant et après l'exercice ont également été suggérés.

Bouger

Mais quels types d'exercices sont les meilleurs? La réponse simple à cette question est que cela dépend de beaucoup de choses.

Certaines preuves montrent que tout exercice qui nécessite une prise de décision (comme les jeux d'équipe, comme le football et le hockey) peut être particulièrement bénéfique pour la concentration, en raison du fait que votre cerveau est engagé pendant ces types d'exercices.

Mais la recherche montre également que tout exercice extrêmement vigoureux ou épuisant, comme les entraînements par intervalles à haute intensité, peut – au moins à court terme – avoir en fait un effet négatif sur la concentration, en raison du fait qu'il est très difficile de se concentrer. lorsqu'il est épuisé.

Cependant, la recherche montre clairement que de courtes périodes d'activité physique modérée sont excellentes pour améliorer la concentration immédiatement après l'exercice. Cela peut inclure une marche rapide, une course à pied ou même un vélo de détente. Mais le meilleur type d'activité physique est celui que vous appréciez et qui peut être facilement intégré à la vie quotidienne. En fin de compte, les gens doivent être en mesure de pratiquer régulièrement une activité physique afin d'obtenir des avantages immédiats et à long terme.

Donc, si vous passez beaucoup de temps assis à votre bureau pendant la journée de travail, des pauses d'activité régulières vous aideront à rester concentré sur la tâche à accomplir. Le simple fait d'emmener votre chien faire une courte promenade ou de courir au magasin pour une course rapide vous aidera.La conversation

Simon Cooper, maître de conférences en sciences du sport, Université de Nottingham Trent

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

Image du haut: Même de courtes périodes d'activité physique peuvent améliorer la concentration tout au long de la journée. Somkid Saowaros / Shutterstock

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