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La solitude a doublé chez les personnes âgées au cours des premiers mois de verrouillage du COVID-19

Principales conclusions du sondage national sur le vieillissement en bonne santé sur la solitude chez les personnes âgées à l'époque du COVID-19. CRÉDIT: Université du Michigan

Le manque d'interaction sociale ou de camaraderie est plus courant chez les personnes ayant des problèmes de santé, mais les voisins, les habitudes saines et la technologie peuvent aider

Rester près de chez soi et éviter les endroits bondés peut aider les personnes âgées à réduire leur risque de COVID-19. Mais un nouveau sondage national suggère que cela a un coût, en particulier pour ceux qui ont des problèmes de santé.

En juin de cette année, 56% des personnes de plus de 50 ans ont déclaré qu'elles se sentaient parfois ou souvent isolées des autres – plus du double des 27% qui le pensaient dans un sondage similaire en 2018. Près de la moitié des personnes interrogées en juin Cette année, ils ont également déclaré qu'ils se sentaient plus isolés qu'ils ne l'étaient juste avant l'arrivée de la pandémie aux États-Unis, et un tiers ont déclaré qu'ils estimaient avoir moins de camaraderie qu'auparavant.

Les contacts sociaux ont également souffert, 46% des personnes âgées déclarant en juin avoir rarement interagi avec des amis, des voisins ou des membres de leur famille en dehors de leur ménage – le faisant une fois par semaine ou moins – comparativement à 28% qui l'ont dit en 2018.

Les nouvelles découvertes proviennent du sondage national sur le vieillissement en bonne santé, réalisé pour l’Institut des politiques et de l’innovation en matière de santé de l’Université du Michigan avec le soutien de l’AARP et du Michigan Medicine, le centre médical universitaire de l’U-M. Les sondages sur la solitude de 2020 et 2018 ont porté sur un échantillon national de plus de 2000 adultes âgés de 50 à 80 ans.

Le sondage indique également des points positifs. Par exemple, les 46% d'adultes plus âgés qui ont déclaré avoir interagi avec des gens de leur quartier au moins une fois par semaine étaient moins susceptibles de dire qu'ils avaient vécu des formes de solitude. La technologie a également aidé de nombreuses personnes de plus de 50 ans à se connecter avec d'autres personnes, y compris les 59% qui ont déclaré utiliser les médias sociaux au moins une fois par semaine et les 31% qui ont utilisé le chat vidéo au moins une fois par semaine.

Et de nombreuses personnes âgées ont déclaré adopter des comportements sains malgré la pandémie – dont 75% qui ont déclaré sortir ou interagir avec la nature et 62% qui ont déclaré faire de l'exercice plusieurs fois par semaine. Mais ceux qui vivent la solitude étaient moins susceptibles d'adopter ces comportements sains.

«Alors que la pandémie se poursuit, il sera essentiel de prêter attention à la façon dont nous, en tant que société, soutenons les besoins sociaux et émotionnels des personnes âgées», déclare John Piette, Ph.D., professeur à l’École de santé publique de l’UM qui a travaillé avec l'équipe de sondage. «L'intersection de la solitude et de la santé nécessite encore beaucoup d'études, mais même si nous recueillons de nouvelles preuves, nous pouvons tous prendre du temps pour atteindre les voisins, amis et parents plus âgés de manière sûre alors qu'ils tentent d'éviter le coronavirus.»

«Le changement que nous constatons dans ces mesures en moins de deux ans est vraiment remarquable», déclare Preeti Malani, M.D., professeur à la faculté de médecine de l'U-M qui dirige le sondage et a une formation en gériatrie et en maladies infectieuses. «L'utilisation de la technologie pour combler le fossé et l'importance de maintenir des routines saines comme l'exercice, le sommeil, une alimentation équilibrée et les sorties à l'extérieur continueront sans aucun doute d'être importantes dans les mois à venir.

Interactions avec la santé et le style de vie

Malani note que 80% des personnes interrogées en juin ont déclaré avoir une alimentation saine et 81% ont déclaré avoir suffisamment dormi – presque exactement la même chose que dans le sondage de 2018.

Le sondage a également révélé que la moitié de ceux qui vivent seuls, et un peu plus de la moitié (52%) de ceux qui sont au chômage ou handicapés, ont déclaré ressentir un manque de camaraderie, contre 39% de ceux qui vivent avec d'autres, travaillent ou sont retraité.

Principales conclusions sur l'atténuation de la solitude du sondage national sur le vieillissement en bonne santé. CRÉDIT: Université du Michigan

De même, un peu plus de la moitié de ceux qui ont dit que leur santé physique était passable ou mauvaise, et les deux tiers de ceux qui ont dit la même chose au sujet de leur santé mentale, ont dit qu'ils manquaient de camaraderie. Près des trois quarts de ceux qui ont déclaré que leur santé mentale était passable ou mauvaise ont déclaré se sentir isolés, comparativement à 55% de ceux qui ont déclaré une meilleure santé mentale.

L'utilisation de la technologie pour se connecter semble être une épée à double tranchant, ceux qui utilisent les médias sociaux et le chat vidéo étant plus susceptibles de dire qu'ils se sentent isolés.

Avancer

Alors que la pandémie se poursuit et que les personnes âgées tentent d'éviter l'infection à coronavirus et le risque énorme pour leur santé, l'AARP offre des ressources, y compris des conseils pour les personnes âgées afin d'éviter de se sentir isolées malgré la pandémie. Le site Web Connect2Affect de la Fondation AARP comprend un outil qui peut aider les personnes âgées à évaluer leur niveau d’isolement et à les mettre en relation avec des ressources et des opportunités dans leur région.

«Des études antérieures ont montré qu'un isolement prolongé a un effet négatif profond sur la santé et le bien-être – autant que de fumer 15 cigarettes par jour», déclare Alison Bryant, Ph.D., vice-présidente senior de la recherche pour AARP. «Il n’est pas surprenant que les adultes plus âgés aient signalé une plus grande solitude depuis le début de la pandémie, en particulier ceux qui vivent seuls. Nous devons continuer à trouver des moyens de nous connecter et de nous engager les uns avec les autres tout au long de cette crise de santé publique. »

Les Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine ont publié un rapport en février 2020 sur la nécessité pour le système de soins de santé d'aider à prévenir, identifier et combattre la solitude chez les personnes de plus de 50 ans.

Les résultats du sondage national sur le vieillissement en bonne santé sont basés sur les réponses d'un échantillon représentatif à l'échelle nationale de 2 074 adultes âgés de 50 à 80 ans qui ont répondu à un large éventail de questions en ligne. Les questions ont été rédigées et les données interprétées et compilées par l'équipe de l'IHPI. Des ordinateurs portables et un accès Internet ont été fournis aux répondants du sondage qui ne les possédaient pas déjà.

Sources:
Université du Michigan

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