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La force du cannabis monte en flèche au cours du dernier demi-siècle – Nouvelle étude

De nouvelles recherches montrent qu'au cours des 50 dernières années, le cannabis de rue à travers le monde est devenu beaucoup plus fort, entraînant un risque accru de dommages.

L'équipe à l'origine de l'étude du Addiction and Mental Health Group de l'Université de Bath a synthétisé les données de plus de 80000 échantillons de cannabis testés au cours des 50 dernières années à partir d'échantillons de rue collectés aux États-Unis, au Royaume-Uni, aux Pays-Bas, en France, au Danemark, en Italie et dans le Nouveau Zélande. Leurs résultats sont publiés dans la revue Dépendance et la recherche a été financée par la Society for the Study of Addiction.

Les chercheurs ont étudié comment les concentrations de THC (le composant enivrant du cannabis responsable de donner aux utilisateurs un «high») avaient changé au fil du temps dans différents types de cannabis. Dans le cannabis à base de plantes, ils ont constaté que les concentrations de THC avaient augmenté de 14% de 1970 à 2017. Cela était principalement dû à une part de marché croissante de variétés plus fortes telles que la sinsemilla par rapport au cannabis à base de plantes traditionnel qui contient des graines et moins de THC.

L'équipe a précédemment trouvé des preuves cohérentes que la consommation fréquente de cannabis avec des niveaux plus élevés de THC comporte un risque accru de problèmes tels que la dépendance et les troubles psychotiques.

L'auteur principal, le Dr Tom Freeman, directeur du groupe de toxicomanie et de santé mentale à l'Université de Bath, a déclaré: «À mesure que la force du cannabis a augmenté, le nombre de personnes qui suivent un traitement pour des problèmes de consommation de cannabis a augmenté. Plus d'Européens se lancent désormais dans un traitement pour toxicomanie à cause du cannabis que de l'héroïne ou de la cocaïne. »

Les chercheurs ont constaté que les augmentations de THC étaient particulièrement élevées pour la résine de cannabis, les concentrations de THC augmentant de 24% entre 1975 et 2017. La résine de cannabis est extraite de l'herbe de cannabis et est maintenant généralement plus forte que la plante de cannabis selon les résultats.

Ils ont également examiné les concentrations de cannabidiol ou de CBD, qui ne sont pas enivrants mais peuvent avoir des utilisations médicales potentielles, comme aider les gens à arrêter le cannabis. Contrairement au THC, ils n'ont trouvé aucune preuve de changements dans le CBD dans le cannabis au fil du temps.

Sam Craft, co-auteur de l'étude, également du groupe de toxicomanie et de santé mentale de l'Université de Bath, a expliqué: «La résine de cannabis – ou 'hasch' – est souvent considérée comme un type de cannabis plus sûr, mais nos résultats montrent qu'elle est maintenant plus forte que cannabis à base de plantes. Traditionnellement, la résine de cannabis contenait des quantités beaucoup plus faibles de THC avec des quantités égales de CBD, mais les concentrations de CBD sont restées stables car le THC a considérablement augmenté, ce qui signifie qu'il est maintenant beaucoup plus nocif qu'il y a de nombreuses années.

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Le cannabis est la drogue illicite la plus utilisée dans le monde, mais il a récemment été légalisé au Canada, en Uruguay et dans plusieurs États américains. Les résultats de cette nouvelle étude sont particulièrement pertinents à la lumière des demandes croissantes de légalisation du cannabis dans le but de le rendre plus sûr. Plus récemment, un référendum en Nouvelle-Zélande (qui a finalement échoué à recevoir le soutien du public) comprenait des mesures visant à limiter la force du cannabis vendu par la légalisation.

Les chercheurs affirment que l'augmentation de la force du cannabis met en évidence la nécessité de mettre en œuvre des stratégies plus larges de réduction des méfaits similaires à celles utilisées pour l'alcool – telles que des unités standard et des directives publiques sur des limites de consommation plus sûres.

Le Dr Tom Freeman a ajouté:

À mesure que la force du cannabis a augmenté, les consommateurs sont confrontés à des informations limitées pour les aider à surveiller leur consommation et à guider les décisions concernant les avantages et les risques relatifs. L'introduction d'un système d'unités standard pour le cannabis – similaire aux unités d'alcool standard – pourrait aider les gens à limiter leur consommation et à l'utiliser de manière plus sûre.

Université de Bath

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