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Médecine Alternative

Green Front Gardens réduit le stress physiologique et psychologique

Par Lauriane Suyin Chalmin-Pui, Université de Sheffield

Il y a de plus en plus de preuves que le fait d'être dans des espaces naturels – que ce soit pour jardiner ou écouter le chant des oiseaux – a un effet positif sur la santé mentale. Être dans la nature est également lié à une fonction cognitive améliorée, à une plus grande relaxation, à la gestion des traumatismes et à l'atténuation de certains symptômes de trouble de déficit de l'attention chez les enfants.

Cependant, la plupart de ces études ont spécifiquement examiné l'effet des espaces verts publics plutôt que des jardins privés. À une époque où de nombreuses personnes sont à la maison en raison des restrictions du COVID-19, les jardins privés ont été les espaces verts les plus accessibles pour ceux qui en ont. Mais ces petits espaces verts ont-ils les mêmes avantages pour notre santé mentale?

Bien que menée avant la pandémie actuelle, mon étude récemment publiée a montré que le fait d'avoir des plantes dans les jardins domestiques avant (cours avant) est associé à des signes plus faibles de stress. Étant donné que les jardins de devant sont de plus en plus pavés par les développeurs, nous voulions choisir de nous pencher spécifiquement sur les jardins de devant pour comprendre quelle était leur valeur et leur impact à la fois mentalement, socialement et culturellement. Les jardins de devant sont également un pont entre la vie privée et publique. Parce qu'ils sont visibles des voisins et des passants, ils peuvent également contribuer au bien-être de la communauté.

Notre expérience a évalué les niveaux de stress physiologique et psychologique avant et après l'ajout de plantes à des jardins auparavant nus à Salford, dans le Grand Manchester. Nous avons pris des mesures des concentrations de cortisol des participants (parfois appelées «l'hormone du stress») dans leur salive, ainsi que du stress perçu autodéclaré. Les participants étaient âgés de 21 à 86 ans et 64% d'entre eux étaient des femmes.

Nous avons ajouté deux jardinières avec des plantes ornementales – y compris des pétunias, des altos, du romarin, de la lavande, des azalées, des clématites et soit un arbre amélanchier (mespilus neigeux) soit un genévrier nain. Ceux-ci ont été choisis pour leur facilité d'entretien et leur familiarité avec la plupart des Britanniques. Nous avons également fourni aux 42 résidents du compost, des contenants auto-arrosants, un arrosoir et un treillis. L'équipe de recherche a fait toutes les plantations pour s'assurer que tous les jardins étaient similaires. Les participants ont reçu des conseils sur la façon d'entretenir et d'arroser leurs plantes et ont été autorisés à ajouter d'autres plantes ou caractéristiques. Les nouveaux ajouts étaient aussi peu d'entretien que possible.

Moins de stress

Sur une période d’un an, nous avons constaté que le fait d’avoir des plantes dans des jardins avant dénudés entraînait une baisse de 6% du niveau de stress perçu par les résidents. Cette échelle mesure le degré auquel les situations de la vie sont considérées comme stressantes en tenant compte des sentiments de contrôle et de la capacité à faire face aux facteurs de stress. La diminution de 6% équivaut à l'impact à long terme de huit séances hebdomadaires de pleine conscience.

Nous avons également trouvé des changements statistiquement significatifs dans les profils de cortisol salivaire des participants. Le cortisol est la principale hormone de réponse au stress du corps, qui peut activer notre réponse «combat ou fuite» et peut réguler les niveaux de sommeil et d'énergie. Nous avons besoin de cortisol tous les jours pour être en bonne santé, et les concentrations culminent généralement au réveil et diminuent à leur niveau le plus bas la nuit. Les perturbations de ce modèle indiquent que notre corps est soumis à un stress. Nous avons constaté que 24% des résidents avaient un profil quotidien de cortisol sain au début de l'étude. Ce pourcentage est passé à 53% trois mois après l'ajout des plantes, suggérant une meilleure santé mentale chez ces participants.

Les raisons de ces changements peuvent être expliquées par ce que les participants nous ont dit lors des entretiens. Les résidents ont constaté que les jardins avaient une influence positive sur leur vision de la vie, avec des thèmes forts se développant autour d'attitudes plus positives en général, un sentiment de fierté et une plus grande motivation pour améliorer l'environnement local. Les jardins étaient également appréciés comme lieu de détente.

Ces aspects sont susceptibles de contribuer à la résilience personnelle des personnes face aux situations stressantes – et au fil du temps, ont eu un effet sur leur réponse physiologique au stress, telle que mesurée par les concentrations de cortisol. Un petit ajout de quelques plantes dans le jardin avant a été un changement positif dans leur environnement domestique et dans la rue.

Tous ces avantages pour le bien-être des espaces verts sont compris comme étant basés sur deux théories de psychologie environnementale: la théorie de la restauration de l'attention et la théorie de la réduction du stress. Les deux théories psycho-évolutionnaires sont basées sur l’hypothèse de la biophilie de Wilson selon laquelle les humains ont une affinité innée avec l’environnement naturel.

La théorie de la restauration de l'attention propose que l'exposition aux environnements naturels restaure notre capacité à nous concentrer sur des tâches qui nécessitent des efforts et une attention dirigée. Passer du temps dans des environnements naturels demande moins de «puissance cérébrale» pour ainsi dire, car nous n'avons pas besoin de nous concentrer autant sur des stimuli ou des tâches spécifiques ni sur la suppression des distractions. La nature nous offre également des opportunités de réflexion. La théorie de la réduction du stress propose que les environnements naturels provoquent des réponses émotionnelles instantanées et moins de sentiments négatifs que les environnements non naturels.

Les résultats de notre étude montrent l’importance de même les petits espaces verts pour réduire le stress, et peuvent être des considérations importantes dans la planification locale, le développement urbain et les soins de santé et sociaux. Une réflexion intégrée entre les secteurs de l'environnement bâti, de l'environnement et de la santé est nécessaire.

Les résultats de ce projet appuient également le dossier social en faveur d'un plus grand nombre de jardins et d'espaces verts donnant sur la rue. Par exemple, des normes de construction biophiliques, des stratégies urbaines axées sur l'environnement et des initiatives de rues piétonnières pourraient être des moyens importants d'y parvenir. Il est important de noter que pour les architectes paysagistes et autres professionnels travaillant avec des espaces verts conçus, il existe une marge d'impact considérable sur les perceptions humaines, la santé et le bien-être.

Pour les résidents qui ont un espace de jardin à l'avant, les conceptions de plantation peuvent nécessiter peu d'entretien sans prendre trop de place. Les plantations en conteneurs peuvent être les plus attrayantes pour les locataires. Mais pour ceux qui n'ont pas accès à un espace extérieur, il existe des preuves que les plantes d'intérieur d'intérieur offrent également des avantages pour la santé mentale.La conversation

Image du haut: Sur un an, l'ajout de plantes a entraîné une diminution de 6% des niveaux de stress. Jeanie333 / Shutterstock

Lauriane Suyin Chalmin-Pui, boursière postdoctorale bien-être à la Royal Horticultural Society, Université de Sheffield

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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