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Empathie; Une position vertueuse plus compliquée que vous ne le pensez – Actualités et avis sur les docteurs en naturopathie

Node Smith, ND

On parle beaucoup de l'empathie ces jours-ci. Dans le contexte d'une pandémie mondiale et d'un climat politique de division aux États-Unis, les appels à l'empathie sont devenus plus forts et plus urgents. Nous encourageons l'empathie pour les personnes atteintes du COVID-19 et celles aux prises avec le chômage. Nous nous souvenons de l'empathie des personnalités publiques décédées récemment. Les démocrates et les républicains ont souligné l’empathie de leur propre candidat à la présidence et ont accusé l’autre partie de l’en manquer.

Mais voulons-nous toujours que les gens fassent preuve d'empathie? Ce n'est pas le cas, ont déclaré des chercheurs de l'Université de Californie à Davis. Un article récemment publié suggère que, bien que l'empathie soit souvent décrite comme une vertu, les personnes qui expriment l'empathie ne sont pas nécessairement perçues favorablement.

«L’empathie est devenue une sorte de fourre-tout pour les qualités personnelles souhaitables», a déclaré Y. Andre Wang, qui est candidat au doctorat et auteur principal du document. «Mais les opinions des gens sur l’empathie sont en fait plus compliquées.

«Nous avons constaté que ce que les gens pensent des empathisants dépend de la personne qui reçoit leur empathie. Les gens n'aiment pas ou ne respectent pas nécessairement ceux qui font preuve d'empathie envers les personnes moralement douteuses », a-t-il ajouté.

L'article, «Les évaluations des empathisants dépendent de la cible de l'empathie», a été publié en ligne en septembre dans le Journal of Personality and Social Psychology. Il est co-écrit par Andrew Todd, professeur agrégé de psychologie à l'UC Davis.

Dans une série de sept études, les chercheurs ont recruté plus de 3 000 participants à travers les États-Unis. Ils ont montré à ces participants divers scénarios où quelqu'un partage une expérience personnelle avec une autre personne. Dans certaines études, l'expérience personnelle était négative, comme le stress causé par des problèmes de travail; dans d'autres expériences, l'expérience a été positive, comme une récente promotion d'emploi. L'individu a répondu à cette expérience personnelle avec empathie ou de manière neutre. Les participants ont ensuite évalué leurs impressions sur le répondant, par exemple à quel point ils aimaient le répondant et à quel point ils trouvaient le répondant chaleureux.

Qui reçoit l'empathie?

Mais ces études avaient une tournure: le personnage partageant l'expérience personnelle était décrit de manière positive ou négative. Par exemple, dans une étude, certains participants ont appris qu’elle travaillait pour une organisation nationaliste blanche, et d’autres participants ont appris qu’elle travaillait pour un hôpital pour enfants. Dans une autre étude, le personnage partageant l'expérience personnelle était soit pro-vaccination, soit anti-vaccination. (Cette étude particulière a été menée au début de la pandémie de COVID-19.)

Les chercheurs ont découvert que cette représentation importait pour leurs impressions sur l'empathie: les participants aimaient et respectaient l'empathie, mais seulement lorsque le personnage qui recevait de l'empathie était également apprécié. Lorsque le personnage n'était pas aimé (en tant que nationaliste blanc ou «anti-vaxxer»), les participants n'aimaient pas et ne respectaient pas autant l'empathique. Dans certaines études, les participants ont même préféré quand le répondant a condamné plutôt que sympathisé avec le personnage.

«Les gens sont souvent encouragés à faire preuve d'empathie envers les autres, mais nos résultats suggèrent qu'ils ne sont pas toujours perçus favorablement pour ce faire», ont conclu les chercheurs.

L'empathie dans l'œil de l'observateur

Bien que l'empathie soit largement étudiée, on sait peu de choses sur la façon dont les gens évaluent les empathisants lorsqu'ils ne sont pas eux-mêmes les bénéficiaires de l'empathie. Ces résultats ont des implications sur le fonctionnement de l'empathie dans le climat sociopolitique actuel, où l'empathie est souvent présentée comme une solution aux divisions et aux conflits nationaux.

«Est-il toujours préférable d'avoir plus d'empathie? Pas selon nos participants. Dit Wang. «Nos résultats suggèrent que les gens voient l'empathie comme un signal social. Les personnes avec lesquelles vous choisissez de faire preuve d'empathie montre qui vous tient à cœur et ce que vous représentez.

«L'empathie est, bien sûr, précieuse. Mais ce n'est pas une panacée. Si les personnes qui font preuve d'empathie au-delà des divisions sociales sont rejetées, l'empathie pourrait ne pas toujours combler ces divisions. Au lieu de cela, cela pourrait même les renforcer.

1. Y. Andre Wang, Andrew R. Todd. Les évaluations des empathisants dépendent de la cible de l'empathie. Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, 2020; DOI: 10.1037 / pspi0000341

Node Smith, ND, est médecin naturopathe à Humboldt, Saskatchewan et rédacteur en chef adjoint et directeur de la formation continue pour NDNR. Sa mission est de servir des relations qui soutiennent le processus de transformation et qui mènent finalement à des personnes, des entreprises et des collectivités en meilleure santé. Ses principaux outils thérapeutiques comprennent le conseil, l'homéopathie, l'alimentation et l'utilisation d'eau froide combinée à l'exercice. Node considère que la santé est le reflet des relations qu'une personne ou une entreprise entretient avec elle-même, avec Dieu et avec son entourage. Afin de guérir la maladie et de guérir, ces relations doivent être spécifiquement prises en compte. Node a travaillé en étroite collaboration avec de nombreux groupes et organisations au sein de la profession naturopathique et a aidé à fonder l'association à but non lucratif, Association for Naturopathic Revitalization (ANR), qui travaille à promouvoir et à faciliter l'éducation expérientielle au vitalisme.

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