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Deux pesticides approuvés pour une utilisation aux États-Unis nocifs pour les abeilles

Un insecticide précédemment interdit, qui a été approuvé pour une utilisation agricole l'année dernière aux États-Unis, est nocif pour les abeilles et d'autres insectes utiles qui sont essentiels pour l'agriculture, et un deuxième pesticide largement utilisé nuit également à ces insectes. C'est selon une nouvelle analyse de chercheurs de l'Université du Texas à Austin.

Alors que l'industrie agricole se tourne vers de nouveaux types de pesticides pour protéger les cultures, les biologistes à l'origine de la récente méta-analyse à grande échelle préviennent que deux d'entre eux – la flupyradifurone (vendue sous le nom de marque Sivanto®) et le pesticide récemment approuvé sulfoxaflor (vendu sous le nom Transform® WG) – ont des effets nocifs similaires à ceux d'une classe de pesticides appelés néonicotinoïdes, dont plusieurs ont été récemment interdits dans l'Union européenne et au Canada. Il a été démontré que les pesticides néonicotinoïdes sont nuisibles aux abeilles domestiques et à d'autres insectes utiles.

Le chercheur postdoctoral Harry Siviter et Felicity Muth, professeur adjoint de biologie intégrative, ont passé en revue 19 études des cinq dernières années sur le sulfoxaflor et la flupyradifurone pour l'analyse, qui apparaît aujourd'hui dans la revue Actes de la Royal Society B.

«Cette recherche a révélé que l'exposition à ces deux insecticides à des niveaux réalistes sur le terrain augmentait considérablement la mortalité des insectes et altérait la santé des insectes», a déclaré Siviter.

En 2016, l'Agence de protection de l'environnement a interdit l'utilisation du sulfoxaflor sur les cultures qui attirent les abeilles, comme le coton. En 2019, l'agence a approuvé son utilisation dans la plupart des cas, mais elle a maintenu des restrictions sur l'application de l'insecticide sur les plantes en fleurs susceptibles d'attirer les abeilles. Le deuxième insecticide impliqué dans l'étude, la flupyradifurone, est actuellement approuvé pour une utilisation agricole par l'EPA sans ces restrictions.

«Il est clair que ces insecticides sont nocifs pour les abeilles», a déclaré Muth. Elle a noté que les régulateurs ont pris des décisions avant que les scientifiques aient terminé toutes les recherches incluses dans la méta-analyse.

En plus de nuire aux abeilles, les insecticides ont également montré des signes de nuire à d'autres insectes bénéfiques, tels que les bourdons sauvages et les chrysopes, selon la recherche.

«Nous avons environ 4 000 espèces d'abeilles indigènes en Amérique du Nord, et elles sont essentielles à nos écosystèmes», a déclaré Muth. «Ce sont eux dont nous devons nous inquiéter. Nous devons évaluer les effets des insecticides sur ces abeilles indigènes dans le cadre du processus d'examen réglementaire. »

En plus d'augmenter la mortalité des abeilles, les insecticides ont eu des effets moins que létaux, tels que la réduction de la capacité de reproduction et la réduction de l'efficacité des pollinisateurs.

«Une grande partie du processus de réglementation se concentre sur l'examen de la toxicité, c'est-à-dire de la quantité d'insecticide dont vous avez besoin pour tuer un insecte», a déclaré Siviter. «Et ce que la recherche a révélé au cours de la dernière décennie, c'est que ces insecticides peuvent avoir de nombreux effets sublétaux sur les pollinisateurs, influençant des choses comme la capacité de recherche de nourriture ou la capacité d'une abeille à se reproduire. Ces effets doivent également être pris en compte dans le processus de réglementation, car cela peut affecter la survie. »

Sources:
Université du Texas
Article de revue

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