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Des étincelles de pandémie appellent à la fin du contrôle des semences et du système alimentaire par les Big Ag

Kenny Stancil, Défense de la santé des enfants

Un nombre croissant de personnes dans le monde réclament la propriété publique des semences, ce qui, selon eux, est essentiel pour un système alimentaire plus démocratique et plus écologique. Le pic provoqué par le coronavirus dans les rayons vides des supermarchés et la perte continue de biodiversité cette année ont déclenché une augmentation de la popularité de la conservation et de l'échange de semences et jeté plus de lumière sur les conséquences négatives de permettre à une poignée de sociétés agrochimiques de dominer le commerce mondial des semences.

Au Royaume-Uni, le mouvement pour la sauvegarde des semences avait «progressé tranquillement» pendant un certain temps, mais «à partir de mars, lorsque la pandémie a frappé le Royaume-Uni, les producteurs de semences et les banques de semences à travers le pays ont été submergés par la demande», plusieurs organisations faisant face à une « forte augmentation des commandes, 600% dans certains cas », a rapporté Alexandra Genova dans The Guardian.

«Les gens ont soif de connexion», a déclaré David Price, directeur général de la Seed Cooperative, au Guardian. «Ils veulent une connexion avec d'autres personnes et une connexion avec la planète, et cultiver et conserver des semences est un moyen d'obtenir les deux.»

Genova a noté que si «de nombreux consommateurs britanniques se sentent déconnectés des processus de production alimentaire… la conservation des semences permet à chacun de s'impliquer dans le système alimentaire». De plus, les défenseurs disent que la conservation des semences peut contribuer à inverser le déclin dramatique de la disponibilité de variétés végétales qui sont «richement diversifiées, bien adaptées au sol et au climat local et plus résilientes au changement climatique».

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a estimé que depuis le début du XXe siècle, environ 75% de la diversité génétique des cultures agricoles et 93% des variétés de semences uniques ont disparu. Cette perte de biodiversité a été attribuée à l'agriculture industrialisée et à ce que Gênes a appelé «le grand boom de l'agrochimie».

Comme la FAO l'a expliqué, la nature de plus en plus commercialisée de la sélection végétale a permis aux sociétés transnationales semencières et agrochimiques – qui jouissent de droits dits d'obtenteur qui donnent «une protection de type brevet aux obtenteurs ayant des droits de monopole limités sur la production, la commercialisation vente de leurs variétés »- pour privatiser l'accès aux ressources génétiques prélevées dans les pays du Sud.

«Si vous possédez les graines, vous possédez le système alimentaire», a déclaré Schulze au Guardian. «L'accès aux semences à pollinisation libre est la pierre angulaire de la citoyenneté alimentaire, car il crée un accès non commercial à la culture.»

«Je veux que toutes les communautés ou régions locales aient leur propre banque de semences», a-t-elle ajouté, «pour que tout le monde sache exactement où obtenir des semences gratuites.»

Publié à l'origine par Common Dreams.

Image: Unsplash

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