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Déclin alarmant de la biodiversité des oiseaux aux États-Unis liée aux pesticides, selon une étude

La biodiversité des oiseaux diminue rapidement aux États-Unis.La population globale d'oiseaux a diminué de 29% depuis 1970, tandis que les oiseaux des prairies ont diminué de 53%.

Précieux pour bien plus que le vol et le chant, les oiseaux occupent une place clé dans les écosystèmes du monde entier. Lorsque le nombre et les variétés d'oiseaux diminuent, les populations de ravageurs augmentent et la pollinisation indispensable diminue. Ces exemples à eux seuls ont un impact négatif sur la production alimentaire et la santé humaine.

Les raisons probables de ces déclins profonds et dévastateurs comprennent l'intensification de la production agricole, l'utilisation de pesticides, la conversion des prairies en terres agricoles et le changement climatique. Une nouvelle étude de l'Université de l'Illinois indique que l'utilisation accrue des insecticides néonicotinoïdes est un facteur majeur du déclin, explique Madhu Khanna, professeur distingué en économie agricole et de consommation à l'Université de l'Illinois et co-auteur de l'article, publié dans Nature Sustainability.

Khanna dit que de nombreuses études ont montré que les néonicotinoïdes – des pesticides à base de nicotine – affectent négativement les abeilles sauvages, les abeilles mellifères et les papillons, mais les études à grande échelle sur l'impact des pesticides sur les oiseaux ont été limitées. Elle parle plus du sujet dans un podcast du Center for the Economics of Sustainability de l'Illinois.

«Il s'agit de la première étude à l'échelle nationale, sur une période de sept ans, utilisant des données provenant de centaines d'espèces d'oiseaux dans quatre catégories différentes – oiseaux des prairies, oiseaux non herbivores, insectivores et non insectivores», dit-elle.

«Nous avons trouvé des preuves solides de l'impact négatif des néonicotinoïdes, en particulier sur les oiseaux des prairies, et dans une certaine mesure sur les oiseaux insectivores après avoir contrôlé les effets des changements dans l'utilisation des terres.»

Khanna et ses co-auteurs Yijia Li, étudiante diplômée à l'Université de l'Irlande, et Ruiqing Miao, professeur adjoint à l'Université d'Auburn, ont analysé les populations d'oiseaux de 2008 à 2014 en relation avec les changements dans l'utilisation des pesticides et la superficie des cultures agricoles.

Les auteurs ont constaté qu'une augmentation de 100 kilogrammes de l'utilisation de néonicotinoïdes par comté – une augmentation de 12% en moyenne – a contribué à un déclin de 2,2% des populations d'oiseaux des prairies et de 1,6% chez les oiseaux insectivores. En comparaison, l'utilisation de 100 kilogrammes de pesticides non néonicotinoïdes a été associée à une diminution de 0,05% des oiseaux des prairies et de 0,03% des oiseaux non des prairies, des oiseaux insectivores et des oiseaux non insectivores.

Puisque les impacts s'accumulent, les auteurs estiment que, par exemple, l'utilisation de 100 kilogrammes de néonicotinoïdes par comté en 2008 a réduit les populations cumulées d'oiseaux des prairies de 9,7% d'ici 2014. Ces résultats suggèrent que l'utilisation de néonicotinoïdes a un effet relativement important sur le déclin des populations d'oiseaux importants et que ces impacts augmentent avec le temps.

Selon l'étude, les impacts négatifs sur les populations d'oiseaux étaient concentrés dans le Midwest, le sud de la Californie et le nord des grandes plaines.

Les chercheurs affirment que l'effet des néonicotinoïdes pourrait résulter directement de la consommation d'oiseaux de semences de cultures traitées et indirectement en affectant les populations d'insectes dont ils se nourrissent. La consommation de quelques graines suffit à causer des dommages à long terme à la reproduction et au développement des oiseaux.

L'étude comprenait des données sur la population d'oiseaux et la diversité des espèces tirées du relevé des oiseaux nicheurs en Amérique du Nord, une base de données complète contenant des données d'environ 3 000 itinéraires d'oiseaux à travers les États-Unis. Les chercheurs ont mis en corrélation les données sur les oiseaux avec l'utilisation des pesticides, ainsi que les données satellites sur la superficie des cultures agricoles et l'utilisation des terres urbaines.

Ils ont examiné si l'intensification de la production agricole et la conversion des prairies en terres agricoles contribuaient également au déclin des oiseaux. Les résultats ont montré un léger effet négatif sur les oiseaux des prairies lié à l'expansion des terres cultivées, mais aucun effet significatif sur d'autres types d'oiseaux.

Alors que l'utilisation d'autres pesticides a été stagnante ou en baisse, l'utilisation des néonicotinoïdes a augmenté de façon exponentielle au cours des deux dernières décennies. Les néonicotinoïdes sont considérablement plus toxiques pour les insectes et persistent plus longtemps dans l'environnement, notent les chercheurs.

«Cette recherche fournit un soutien convaincant pour la réévaluation des politiques permettant l'utilisation de néonicotinoïdes par l'Agence américaine de protection de l'environnement en intégrant des considérations sur les implications de ces pesticides pour les habitats des oiseaux», concluent les auteurs.

Sources:
Université de l'Illinois
Article de revue

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