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Médecine Alternative

À quoi ressemble la solitude dans le cerveau? – Nouvelles et revue des docteurs en naturopathie

NODE SMITH, ND

Cette saison des fêtes sera solitaire pour de nombreuses personnes, car la distance sociale due au COVID-19 se poursuit et il est important de comprendre comment l'isolement affecte notre santé. Une nouvelle étude montre une sorte de signature dans le cerveau des personnes seules qui les distinguent de manière fondamentale, en fonction des variations du volume des différentes régions du cerveau et de la manière dont ces régions communiquent entre elles à travers les réseaux cérébraux.

Une équipe de chercheurs a examiné les données d'imagerie par résonance magnétique (IRM), la génétique et les auto-évaluations psychologiques d'environ 40000 adultes d'âge moyen et plus âgés qui se sont portés volontaires pour que leurs informations soient incluses dans la UK Biobank: une base de données en libre accès disponible pour les scientifiques de la santé autour du monde. Ils ont ensuite comparé les données IRM des participants qui ont déclaré se sentir souvent seuls avec ceux qui ne l'ont pas fait.

Les chercheurs ont découvert plusieurs différences dans le cerveau des personnes seules. Ces manifestations cérébrales étaient centrées sur ce qu'on appelle le réseau par défaut: un ensemble de régions cérébrales impliquées dans des pensées intérieures telles que les souvenirs, la planification future, l'imagination et la réflexion sur les autres. Les chercheurs ont découvert que les réseaux par défaut des personnes seules étaient plus fortement connectés entre eux et, étonnamment, leur volume de matière grise dans les régions du réseau par défaut était plus important. La solitude était également corrélée avec des différences dans le fornix: un faisceau de fibres nerveuses qui transporte les signaux de l'hippocampe vers le réseau par défaut. Chez les personnes seules, la structure de cette fibre était mieux préservée.

Nous utilisons le réseau par défaut pour nous souvenir du passé, envisager l'avenir ou réfléchir à un présent hypothétique. Le fait que la structure et la fonction de ce réseau soient positivement associées à la solitude peut être dû au fait que les personnes seules sont plus susceptibles d'utiliser leur imagination, leurs souvenirs du passé ou leurs espoirs pour l'avenir pour surmonter leur isolement social.

«En l'absence d'expériences sociales souhaitées, les individus seuls peuvent être biaisés vers des pensées dirigées vers l'intérieur, telles que se remémorer ou imaginer des expériences sociales. Nous savons que ces capacités cognitives sont médiées par les régions cérébrales du réseau par défaut », explique Nathan Spreng du Neuro (Institut-hôpital neurologique de Montréal) de l’Université McGill et auteur principal de l’étude. «Donc, cette focalisation accrue sur l'auto-réflexion, et éventuellement sur des expériences sociales imaginées, engagerait naturellement les fonctions basées sur la mémoire du réseau par défaut.»

La solitude est de plus en plus reconnue comme un problème de santé majeur, et des études antérieures ont montré que les personnes âgées qui vivent la solitude courent un risque plus élevé de déclin cognitif et de démence. Comprendre comment la solitude se manifeste dans le cerveau pourrait être essentiel pour prévenir les maladies neurologiques et développer de meilleurs traitements.

«Nous commençons à peine à comprendre l'impact de la solitude sur le cerveau. Élargir nos connaissances dans ce domaine nous aidera à mieux apprécier l’urgence de réduire la solitude dans la société d’aujourd’hui », déclare Danilo Bzdok, chercheur au Neuro et à l’Institut québécois d’intelligence artificielle, et auteur principal de l’étude.

Cette étude a été publiée dans la revue Nature Communications le 15 décembre 2020. Elle a été partiellement financée par une subvention à Spreng et Bzdok de l'Institut national américain sur le vieillissement.

1. R. Nathan Spreng, Emile Dimas, Laetitia Mwilambwe-Tshilobo, Alain Dagher, Philipp Koellinger, Gideon Nave, Anthony Ong, Julius M. Kernbach, Thomas V. Wiecki, Tian Ge, Yue Li, Avram J. Holmes, BT Thomas Yeo, Gary R. Turner, Robin IM Dunbar, Danilo Bzdok. Le réseau par défaut du cerveau humain est associé à l'isolement social perçu. Nature Communications, 2020; 11 (1) DOI: 10.1038 / s41467-020-20039-w

Node Smith, ND, est médecin naturopathe à Humboldt, Saskatchewan et rédacteur en chef adjoint et directeur de la formation continue pour NDNR. Sa mission est de servir des relations qui soutiennent le processus de transformation et qui mènent finalement à des personnes, des entreprises et des communautés en meilleure santé. Ses principaux outils thérapeutiques comprennent le conseil, l'homéopathie, l'alimentation et l'utilisation d'eau froide combinée à l'exercice. Node considère que la santé est le reflet des relations qu'une personne ou une entreprise entretient avec elle-même, avec Dieu et avec son entourage. Afin de guérir la maladie et de guérir, ces relations doivent être spécifiquement prises en compte. Node a travaillé en étroite collaboration avec de nombreux groupes et organisations au sein de la profession naturopathique et a aidé à fonder l'association à but non lucratif, Association for Naturopathic Revitalization (ANR), qui travaille à promouvoir et à faciliter l'éducation expérientielle au vitalisme.

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